亨德森岛化石揭示了新的波利尼西亚矶new物种

1990年代初期在皮特凯恩集团一部分的亨德森岛上收集的化石骨头揭示了一种新的波利尼西亚sand。亨德森矶pi(Henderson Sandpiper)是一种已经消失了数百年的涉水小鸟,在上周出版的《林奈学会动物学杂志》上发表了一篇文章。

以库克群岛的鸟类学家和保护主义者爱德华·K·索尔(Edward K Saul)为名,这只新描述的鸟类正式命名为Prosobonia sauli。

由坎特伯雷博物馆研究馆长自然史Vanesa De Pietri博士领导的来自新西兰,澳大利亚,丹麦,瑞士,荷兰和中国的一组研究人员描述了特灵自然历史博物馆所护理的61具化石骨头中的亨德森矶pi在英国。

坎特伯雷博物馆的客座研究员Graham Wragg博士在1991年和1992年彼得·斯科特爵士纪念皮特凯恩群岛探险期间从亨德森岛的洞穴和悬垂物上收集了骨头。

腐烂的prosobonia sauli是波利尼西亚sand的第五种已知物种。除一个物种外,所有濒危的Tuamotu Sandpiper(Prosobonia parvirostris)都已灭绝。

De Pietri博士说:“我们认为,人类到达亨德森岛后,Prosobonia sauli可能很快就灭绝了,考古学家估计这是不早于11世纪发生的。”

“这些人可能会带来波利尼西亚老鼠,这是波利尼西亚矶pi种群非常脆弱的地方。”

活的Tuamotu pi和已灭绝的Tahiti pi(Prosobonia leucoptera)的DNA(仅从荷兰Naturalis生物多样性中心的皮肤中得知)被用于确定波利尼西亚sand与其他涉水鸟之间的关系。

De Pietri博士说:“我们发现波利尼西亚sand是包括Calidrine pi和pi石在内的一个群体的早期成员。它们与其他sand不同,它们仅限于太平洋岛屿,并且不会迁移。”

与其他两种已灭绝的波利尼西亚矶pi物种(基里提玛蒂矶pi(Prosobonia cancellata)和莫奥雷阿矶pi(Prosobonia ellisi))的比较非常复杂。这些鸟只从主要由画家和威廉·韦德·埃利斯(William Wade Ellis)的插图中得知,他是詹姆斯·库克船长第三次考察中的一位艺术家和外科医生的助手,他们大概在1770年代就看到了这些鸟的生命。

与地理位置最接近的表亲Tuamotu Sandpiper相比,Henderson Sandpiper的腿更长,帐单更宽,更直,表明它是如何觅食的。它可能适应了亨德森岛上可用的栖息地,这与发现波利尼西亚矶pi的其他岛屿上的栖息地不同。

亨德森岛是皮特凯恩集团中最大的岛屿,位于南太平洋中部。自15世纪前后以来,这里一直无人居住,并于1988年被联合国指定为世界遗产。

坎特伯雷博物馆自然历史高级策展人,该研究的合著者之一保罗·斯科菲尔德博士说,亨德森岛是许多独特物种的家园,其中包括像亨德森矶pi这样的陆生鸟类。

他说:“该岛确实非常引人注目,因为在该岛上,或我们以前已知生活过的所有陆鸟物种,都找不到。”

德·皮特里(De Pietri)博士说,这项研究表明有必要保护剩下的一种波利尼西亚矶pi,即Tuamotu矶pi。

“我们知道,仅仅几个世纪前,至少有五种波利尼西亚矶pi物种散布在太平洋周围。现在只有一种,其数量正在下降,因此我们需要确保照顾其余的种群。”

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