观测到的超发光星系是恒星产生的十倍

由SRON荷兰空间研究所领导的一组天文学家观察到,在模型中,红外中的超发光星系比恒星产生的星系多10倍。如果该理论是正确的,则意味着仅恒星就无法解释最发光的红外星系的亮度。该论文发表在《天文学与天体物理学》特刊上。

宇宙在138亿年前从大爆炸中出现后,充满恒星的星系在大约30亿年后开始相对迅速地形成。周围有大量的气体,所以这些早期星系中的一小部分能够成长为巨大的超发光星系,其亮度为10万亿个太阳。随着天然气储量随着时间的推移而枯竭,更少的星系可以快速增长。

当天文学家用红外太空望远镜赫歇尔观察宇宙时,他们发现这一理论在很大程度上被证实了。然而,就绝对数而言,无论是在早期宇宙还是在较新时期,似乎都有太多数量级的超发光红外星系。不幸的是,赫歇尔的空间分辨率无法解析所有单个星系,因此无法确定。

由SRON和RUG的Wang Lingyu Wang领导的国际天文学家团队现在已经使用LOFAR望远镜(具有更高的空间分辨率)来分别区分星系。他们发现,实际上,超发光星系比理论预测的要多一个数量级。由于不确定因素是2,他们可以肯定地说我们需要寻找不同的理论。

Wang说:“我们现在正在研究什么物理机制可以为这种极端星系提供动力。” “它们是由恒星形成还是由超大质量黑洞积聚提供动力?如果由恒星形成提供动力,那么超发光红外星系每年将以数千个太阳质量形成恒星。理论模型无法产生那么多恒星形成如此极端的恒星因此,另一种情况是它们主要由中央黑洞周围的吸积活动驱动。我们需要更多的后续观察来研究这些极端物体的真实性质。”

该小组将使用凯克天文台进行这项后续研究。这将为他们提供有关星系红移及其距离的更准确数据。凯克装有光学望远镜,可提供光谱。天文学家通过观察特征指纹已经移动了多少个波长,从光谱中推断出红移。

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