TESS现在已经捕获了几乎整个南部天空

2018年4月18日,美国宇航局的瞬变系外行星勘测卫星(TESS)首次进入太空。到了8月,它开始捕捉遥远恒星的光曲线,以指示行星过境的迹象,从而有效地拾取了开普勒太空望远镜停止的位置。现在,距执行主要任务仅几个月时间,美国宇航局就将一年的南方天空图像融合在一起,创建了您在此处看到的美丽马赛克。

这张南部天空的全景图是根据208幅TESS图像拍摄的,这些图像是在任务进行的科学运营的第一年期间拍摄的,该图像在今年7月18日结束。当时,该航天器收集了有关南部天空中许多有趣事件的数据以及光度曲线,这些数据迄今已发现29颗系外行星,目前正在研究1,000多颗候选行星。

它拍摄的图像还捕获了第一年观测的宇宙景观之美。至于伊森克鲁斯,一个NASA博士后流动站研究员谁聚集在美国宇航局戈达德太空飞行中心的马赛克,在最近NASA说的新闻稿:

“对TESS数据的分析一次只关注单个恒星和行星,但我想退后一步,一次突出显示所有内容,真正强调了TESS可以为我们提供整个天空的壮丽景色。”

TESS使用其先进的4个广角摄像机套件,每个摄像机都装有16个电荷耦合器件(CCD),TESS将南部的天空划分为13个扇区,每个扇区分别观察一个月。TESS的摄像机能够在短短30分钟内捕获整个天空,但是需要进行持续观察以确保航天器能够检测到任何可能的系外行星飞行。

与开普勒很像,TESS依靠过境光度法(又称过境法)来寻找系外行星的迹象。这包括观察恒星亮度周期性下降的恒星,这表示行星相对于观测者在恒星前方通过(又称过渡)。目前,这种方法是探测系外行星的最有效方法,并且还可以得出有关行星轨道周期和大小的数据。

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