使用AstroSat探索的开放星团NGC 188

印度研究人员对称为NGC 188的旧开放星团进行了紫外光度学观察。利用AstroSat航天器进行的研究结果提供了有关该星团中恒星种群的重要信息。研究结果发表在12月1日发表在arXiv预印本存储库上的一篇论文中。

疏散星团(OC)是由相同的巨大分子云形成的彼此散在重力作用下的恒星群。到目前为止,在银河系中已经发现了1000多个,而且科学家们仍在寻找更多的东西,希望找到各种各样的这些恒星组。扩大已知的银河系开放星团的清单对于增进对银河系形成和演化的理解至关重要。

NGC 188于1825年发现,是一个位于Cepheus星座的开放星团,位于距地球约5400光年的地方。它具有太阳金属性,半径约为11.8光年,发红度为0.036,估计寿命为70亿年。它是我们银河系中最古老且研究最深入的OC之一。

为了更多地了解NGC 188的成员恒星,印度班加罗尔印度天体物理研究所的Sharmila Rani领导的一个天文学家团队对该星团进行了光度研究,其主要目的是确定其紫外线明亮星星。为此,他们使用了AstroSat的紫外线成像望远镜(UVIT)。

“在这项研究中,我们介绍了在AstroSat上使用UVIT在两台FUV(远紫外线)和一台NUV(近紫外线)过滤器中对NGC 188进行紫外线成像的结果。分析SED(光谱能量分布)以阐明其形成和演化,”天文学家在论文中写道。

FUV观测发现有炽热明亮的蓝色散流星(BSSs),1个炽热的亚矮星和1个白矮星候选星。NUV成像使天文学家能够识别微弱的成员,包括21个BSS,2个黄散星(YSS)和1个白矮星(WD)候选者。应当指出,发现其中一个YSS在紫外线中具有过量的通量,这可能与它的二元性和X射线发射有关。

研究提供了NGC 188的第一个NUV色度图(CMD)。该图表明该星团中存在水平分支(HB)星,以及极端HB(EHB),红色水平分支(RHB),蓝色水平分支(BHB)和B型热亚矮。

一般而言,研究论文中报道的紫外线明亮恒星的有效温度在4,750至21,000 K之间,光度达到近74个太阳光度,半径从4.0至12.5太阳半径(不包括白矮星候选者和近矮星)。WD和近矮的半径估计为0.02和0.19太阳半径。数据表明,白矮星候选者的质量约为0.5太阳质量。

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