研究发现银河遭遇暴力干扰的银河系

较小的星系(大麦哲伦星云(LMC))在引力的作用下,以极强的暴力力将恒星和行星的螺旋形圆盘拉动,扭曲和变形。科学家们相信,LMC大约在7亿年前就越过了银河系的边界(按照宇宙学标准),并且由于其大量的暗物质含量,它强烈地破坏了我们星系的结构和运动。

天文学家说,这种效应在今天仍被目睹,并应迫使我们修改银河系的演化方式。

LMC现在是银河系的一个卫星星系,在南半球的夜空上可以看到微弱的云-如它的同名人物16世纪葡萄牙探险家Ferdinand Magellan所观察到的。

先前的研究已经表明,LMC,像银河系,是由围绕暗物质难以捉摸的粒子的光环包围的星系和不吸收或发光,但对恒星在宇宙中运动和气体剧烈的引力效应。

爱丁堡大学研究小组使用复杂的统计模型计算了银河系最遥远的恒星的速度,从而发现了LMC如何扭曲银河系的运动。该研究发表在《自然天文学》上,由英国科学技术设施理事会(STFC)资助。

研究人员发现,LMC暗物质光环的巨大吸引力正在以32 km / s或115,200 km / h的速度将银河系磁盘拉向并扭曲向天马座。

令他们惊讶的是,他们还发现银河系并没有像先前所想的那样朝着LMC的当前位置前进,而是朝着过去的轨迹前进。

他们认为,这是因为LMC在巨大的引力的作用下以370 km / s的更快速度从银河系移开,每小时约130万公里。

天文学家说,好像银河系正在努力击中一个快速移动的目标,但目标却不是很好。

这一发现将帮助科学家开发新的建模技术,以捕捉两个星系之间强大的动态相互作用。

现在,天文学家打算找出LMC首次进入银河系的方向以及它发生的确切时间。这将以前所未有的细节揭示银河系和LMC中暗物质的数量和分布。

物理学与天文学学院首席作者兼博士后研究助理迈克尔·彼得森博士说:“我们的发现乞求新一代银河系模型,用以描述银河系的演化。

“我们能够证明,距离高达300,000光年的遥远的恒星,在LMC坠落之前保留了银河系结构的记忆,并形成了一个背景,用来测量我们在太空中飞行的恒星盘,被LMC的引力拉动。”

物理与天文学学院引力动力学私人教授JorgePeñarrubia教授说:“这一发现肯定打破了我们银河系处于某种平衡状态的咒语。实际上,最近LMC的入侵正在对星系造成剧烈的扰动。银河。

“了解这些可能使我们对两个星系中暗物质的分布有无与伦比的看法。”

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