瑞典航天器参与寻找木星周围的生命

由瑞典领导的卫星仪器“粒子环境软件包”(PEP)将帮助瑞典空间物理研究所(IRF)的研究人员了解木星周围的粒子如何影响木星的三个冰冷卫星,并寻找生命的先决条件。经过14年的工作,该仪器已准备好在ESA的木星飞船JUICE上取代它。

Stas Barbash教授是欧洲宇航局航天飞机JUICE(JUpiter ICy卫星探测器)上的仪器“粒子环境软件包”(PEP)的首席研究员。该仪器是IRF迄今为止最先进的仪器,由六个传感器组成,其中两个是在基律纳IRF总部开发和制造的。

该仪器将测量木星和三个冰冷的卫星欧罗巴,卡利斯托和木卫三周围的粒子,从而有助于理解复杂的木星系统而需要进行的大型难题。

“冰冷的卫星是太阳系中最令人兴奋的研究对象。当然,梦想是在欧罗巴卫星的冰上发现一个小裂缝,冰下的海水会通过该裂缝喷出。也许这是一个有利的环境为了在冰下生存呢?要在蒸汽云中飞翔,对其进行测量并成功地识别出某种生命的痕迹,那当然是太棒了,” Stas Barabash说。

建造PEP的工程师和科学家面临的主要挑战之一是开发一种传感器,该传感器可以在由于木星的巨大磁场而在太阳系中具有最强辐射的环境中执行测量。

“与暴露在切尔诺贝利反应堆中的短时间相比,该仪器所承受的辐射剂量可以比拟。瑞典提供的仪器不仅必须进入这种极端的太空环境,而且还必须在其中生存。为研究人员提供了独特的数据。” Stas Barabash说。

对于IRF,ESA选择了一个国家和一个机构在JUICE上总共提供了十种仪器中的两种,这是一种独特的情况。IRF的Uppsala办公室负责第二部文书。

欧洲,美国和日本的11个国家为PEP做出了贡献。JUICE将于2022年6月从法属圭亚那发射,并搭载Ariane-5火箭。在2033年,该项目将以宇宙飞船撞到木卫三月球表面而告终。

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