点亮通往九号星球的道路

寻找“九号行星”(我们太阳系中假设的第九颗行星)的过程可能会找出在一个极其黑暗的空间角落中最微弱的轨道的踪迹。这正是耶鲁大学天文学家Malena Rice和Gregory Laughlin尝试的一种技术,该技术可以从数千个太空望远镜图像中捕获散射光,并为先前未被发现的物体识别轨道路径。

“你真的看不到它们不使用这种方法。如果行星九是摆在那里,这将是令人难以置信的暗淡,”赖斯,已接受一项新的研究的主要作者行星科学杂志。

赖斯,博士 天文学专业学生和美国国家科学基金会研究生院研究员,于10月27日在美国天文学会行星科学部年会上介绍了这一发现。

近年来,随着天文学家们研究了柯伊伯带中一小堆冰冷物体的奇异轨道,在地球的太阳系中位于海王星轨道之外的第九颗行星的可能性已经获得了发展。许多天文学家认为,这些物体及其轨迹的对准指向了一个看不见的物体的影响。

尽管从太阳系中的行星观察到的绝大多数光都是反射光,但是对于距离像第九行星一样远的行星,反射太阳光的数量会急剧下降,其距离太阳的距离可能是冥王星的12至23倍。

如果存在,第九行星将是所谓的超级地球。这项研究的高级作者兼教授劳林(Laughlin)说,它的地球质量将是地球的五到10倍,距太阳的距离是地球的数百倍,距太阳的距离是海王星的14至27倍。文理学院的天文学。

劳克林说:“这是一个几乎未被开发的空间区域。”

为了检测原本无法检测到的物体,Rice和Laughlin采用了一种称为“移动和堆叠”的方法。它们沿着预定义的潜在轨道路径集“移动”来自太空望远镜的图像,就像在移动相机的同时拍摄照片。然后,它们以组合其微弱光线的方式将数百个这些图像“堆叠”在一起。

光线经常每隔一段时间就会显示出移动物体(例如小行星或行星)的路径。

赖斯说,过去人们一直在利用移位和叠加来发现新的太阳系卫星。这是它第一次被大规模用于搜索广阔的空间。她和劳克林使用的图像来自“过动系外行星调查卫星”,这是一种太空望远镜,通常用于搜索太阳系外的行星。

研究人员通过成功搜索三个已知的跨海王星物体(TNO)的光信号,测试了他们的方法。接下来,他们对外部太阳系中的两个区域进行了盲目搜索,这两个区域可能会揭示第九行星或任何先前未发现的柯伊伯带天体-并发现了17个潜在天体。

赖斯说:“即使这些候选物体中的一个是真实的,它也将帮助我们了解太阳系外部的动力学以及第九号行星的可能性质。” “这是令人信服的新信息。”

她目前正在与印第安那大学的耶鲁大学前博士后王松虎合作,使用地面望远镜物体检查这17名候选人。

拉夫林说,在有限的范围内成功地利用移位和叠加将为外部太阳系的更大规模调查铺平道路,鉴于找到新行星的可能性,这一点尤其令人信服。

劳克林说:“我们应该根据所有线索寻找更多信息。”

赖斯说,她仍然对“九号行星”的存在持“不可知论”的态度,并希望专注于数据。她说:“但是如果它在那里,那将是美丽的。”

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