对火星陨石的分析揭示了44亿年前水的证据

起源于数十亿年前的火星的陨石揭示了红色星球上古代撞击事件的细节。陨石中火星外壳中的某些矿物质被氧化,表明在形成陨石的撞击过程中存在水。这一发现有助于填补关于水在行星形成中作用的知识的空白。

关于地球,火星和其他大型物体(如月球)中水的起源,行星科学一直存在一个长期存在的问题。一种假设说它来自小行星和彗星形成后。但是一些行星研究人员认为,水可能只是行星形成过程中自然产生的许多物质之一。对古代火星陨石的新分析增加了对第二种假设的支持。

几年前,在撒哈拉沙漠中发现了一对暗陨石。它们分别被称为NWA 7034和NWA 7533,其中NWA代表西北非洲,而编号是由国际行星科学组织气象学会正式批准陨石的顺序。分析表明,这些陨石是新型的火星陨石,是不同岩石碎片的混合物。

最早的碎片形成于44亿年前的火星上,使其成为已知最古老的火星陨石。这样的岩石很少见,每克可以卖到10,000美元。但是最近,由东京大学的Mikouchi教授参加的国际小组购买了50克NWA 7533进行分析。

Mikouchi说:“我研究了火星陨石中的矿物,以了解火星是如何形成的以及其地壳和地幔的演化。这是我第一次研究这种特殊的陨石,因其深色而被昵称为Black Beauty。” “我们对NWA 7533的样品进行了四种不同的光谱分析,即化学指纹的检测方法。结果使我们的团队得出了一些令人兴奋的结论。”

行星科学家已经知道,火星上至少有37亿年的历史是水。但是从陨石的矿物成分中,Mikouchi和他的团队推论,很可能早在大约44亿年前就存在水。

Mikouchi说:“陨石中的火成岩碎屑或碎石是由岩浆形成的,通常是由撞击和氧化引起的。” “如果在44亿年前火星地壳之上或之中存在水而导致部分地壳融化,则这种氧化可能会发生。我们的分析还表明,这种影响会释放出大量氢,这将有助于当时火星已经有浓厚的二氧化碳绝热气氛了。”

如果火星上的水比想像的早,则表明水可能是行星形成初期某些过程的自然副产品。这一发现可以帮助研究人员回答水来自何处的问题,这又可能影响有关生命起源和对地球以外生命的探索的理论。

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