下一代天文学调查的初衷是对宇宙有了新的认识

斯隆数字天空调查(Sloan Digital Sky Survey)的第五代人于2020年10月24日凌晨1:47收集了有关宇宙的第一批观测结果。这项具有开创性的全天空调查将加强我们对星系形成和演化的理解,包括我们自己的银河系。以及潜伏在其中心的超大质量黑洞。

新推出的SDSS-V将延续调查前几代人设定的突破性传统,重点关注不断变化的夜空以及驱动这些变化的物理过程,从闪烁的超大质量黑洞和大耀眼的黑洞到被遥远的星球环绕的恒星的来回移动。SDSS-V将提供实现NAS的TESS,ESA的Gaia和最新的全天空X射线任务eROSITA等卫星的全部科学潜力所需的光谱主干。

“在全球人类面临挑战的一年中,我为全球SDSS团队每天都能展示出人类最好的创造力,创造力,即兴创作和适应力而感到自豪。这对于我们来说是充满挑战的时期,但我很高兴地说,大流行可能使我们放慢了速度,但并没有阻止我们。” SDSS-V总监Juna Kollmeier说。

作为国际财团,SDSS一直非常依赖电话和数字通信。但是,要适应专有的虚拟交流策略是一个挑战,要跟踪全球供应链和各个大学合作伙伴的实验室可用性,同时在调查开始的最后阶段,他们进入和退出锁定状态。特别令人鼓舞的是该项目的专业观察人员,他们比平时更加​​孤立,以关闭然后重新开放该调查山顶天文台的业务。

SDSS-V主要由成员机构提供资金,以及Alfred P. Sloan基金会,美国国家科学基金会和Heising-Simons基金会的赠款,将重点研究三个主要领域,每个领域都将探索宇宙的不同方面,不同的光谱工具。这三个项目支柱(称为“映射器”)将共同观测天空中超过600万个对象,并随时间监视其中超过100万个对象的变化。

这项调查的“本地体积映射器”将通过探测组成星系的恒星与散布在它们之间的星际气体和尘埃之间的相互作用,增进我们对星系形成和演化的理解。银河系测绘器将揭示我们银河系中恒星的物理特性,其恒星和行星系统的不同结构以及自早期宇宙以来我们银河系的化学富集。黑洞映射器将测量存在于星系中心的超大质量黑洞以及恒星死亡后留下的较小黑洞在宇宙时间内的质量和增长。

犹他大学的SDSS-V发言人盖尔·扎索夫斯基(Gail Zasowski)补充说:“我们很高兴能够开始为我们的三个Mappers中的两个获取第一个数据。” “这些早期观察对于广泛的科学目标而言已经非常重要。即使是这些最初的目标,也涵盖了从绘制超大质量黑洞的内部区域和寻找奇特的多个黑洞系统到研究附近的恒星及其死芯,追踪银河系中潜在的行星寄主恒星的化学反应。”

“ SDSS-V将通过突破性科学的20年遗产,继续揭示天文学的最基本问题,从而继续改变天文学。它展示了使SDSS如此具有特色的所有特征。过去的成功:开放的数据共享,多元化的科学家参与以及众多机构之间的合作。”斯隆基金会计划总监埃文·迈克尔森(Evan Michelson)说。“我们很高兴为Juna Kollmeier和整个SDSS团队提供支持,我们对下一阶段的发现感到非常兴奋。”

SDSS-V将在该调查的原始2.5米望远镜所在地新墨西哥州的Apache Point天文台以及在智利使用2.5米du Pont望远镜的卡内基Las Campanas天文台之外运行。

天文台台长Leopoldo Infante说:“ SDSS V是近十年来最重要的天文项目之一。它将不仅在天体物理学方面,而且在机器人技术和大数据方面都树立了新的标准。” “因此,为了确保其成功,拉斯坎帕纳斯天文台准备利用山上所有可用的人力和技术资源来执行该项目。”

SDSS-V的第一批观测结果是利用新的SDSS仪器在新墨西哥州收集的,这是由于大流行而对计划进行的必要更改。随着世界各地的实验室和车间安全地重新开放,SDSS-V自己的一套新的创新硬件即将出现,尤其是自动机器人的系统,这些系统旨在瞄准用于收集夜空光线的光缆。这些将在明年的两个天文台安装。还正在建造新的光谱仪和望远镜,以实现“本地体积映射器”观测。

卡内基天文台台长约翰·穆尔查伊(John Mulchaey)总结说:“卡内基使SDSS能够将业务扩展到南半球。我很高兴看到我们在下一代的基础性工作中所发挥的作用。”

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