海豚向同伴学习觅食技巧

一项新的研究首次证明了海豚可以在母小腿纽带之外学习觅食技术,这表明它们具有与大猿相似的文化本性。由包括布里斯托大学的学者在内的国际研究团队领导的研究结果发表在《当代生物学》上。

科学家们一直在研究西澳大利亚鲨鱼湾的海豚已有近40年的时间,并且在1990年代中期,他们能够记录一种称为“脱壳”的非凡新觅食技术的最初实例。

共同作者西蒙·艾伦博士的生物科学布里斯托尔的学校,说炮击使用海豚目标猎物战术,躲在里面的鲨鱼湾巨型海螺壳的大空壳。艾伦博士说:“海豚将鱼追逐到贝壳中,然后将其喙插入开口,并将贝壳举到水面,摇晃直到被捕食的猎物掉入颚中。”

在苏黎世大学领导的一个合作项目中,该小组于2007年至2018年间在鲨鱼湾西湾进行了船基调查,以量化炮击行为如何在整个人群中传播。从超过5,000个海豚群的遭遇中,他们确定了1,000多个不同的个体。记录到总共42起炮击事件,由19只海豚进行。

艾伦博士说,鲨鱼湾的觅食技术通常是从海豚妈妈传给他们的后代,研究人员称之为垂直社会传播。他解释说:“世代之间的这种传播被认为是海豚学习觅食方法的主要方式。”

但是这项新的研究表明,鲨鱼湾的一些海豚实际上已经从同伴那里学到了这种在母小腿债券之外的觅食方法。

“这项研究设定了一个重要的里程碑,因为它表明,海豚和其他齿鲸的文化行为可能比以前认为的更类似于大猿猴,包括人类。尽管它们的进化历史和所居住的环境有很大的不同,但鲸类和大猿之间却有着惊人的相似之处。这两个分类单元都长寿,具有很高的认知能力,并且具有创新和社会学习能力。”艾伦说。

这些发现代表了在齿鲸中非垂直传播觅食战术的第一个定量证据,为海豚和大猿之间的文化相似性提供了进一步的证据。黑猩猩和人类也表现出了广泛的社会习得的觅食行为,它们与母小腿之间的纽带无关。

这项研究是由Sonja Wild博士在利兹大学获得博士学位的。Wild博士现为德国康斯坦茨大学集体行为高级研究中心的博士后研究员。

威尔德博士说:“结果令人惊讶,因为海豚倾向于保守,小牛遵循“做母亲”的策略来学习觅食行为。

她补充说:“但是,我们的结果表明,海豚确实具有一定的能力,而且在进行炮击的情况下,它们也有动机学习母小腿债券以外的新觅食策略。” “这为对海豚如何适应不断变化的环境有了新的认识打开了大门,因为向同龄人学习可以使新行为迅速在人群中传播。

“例如,2011年,史无前例的海洋热浪消灭了鲨鱼湾的关键海草栖息地。随后鱼类和无脊椎动物的死亡,包括生活在这些巨大贝壳中的腹足动物。

“虽然我们只能推测猎物的消耗是否使海豚从同伴那里获得采取新的觅食行为的动力,但似乎很有可能大量死去的腹足动物贝壳可能增加了剥壳行为的学习机会。”

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