漫游中国的最丑陋的化石爬行动物

在恐龙出现很久之前,被称为鹦鹉的大型食草动物统治了地球。如今,布里斯托大学的古生物学家首次发表了对这些生物的所有中国标本的详细调查,通常被称为“最丑陋的化石爬行动物”。

南非,欧洲(俄罗斯,苏格兰,德国),亚洲(中国)和南美均报告有鹦鹉龙,但尚不清楚在这些大洲的每一个中是否都有不同的种群。

布里斯托尔地球科学学院的迈克·本顿教授在今天发表在《林恩学会动物学杂志》上的一项新研究中,显示中国化石与在俄罗斯和南非发现的化石之间有着密切的相似性,这表明巨大的食草动物能够旅行尽管他们不停地运动,但在世界各地。

本顿教授说:“到目前为止,从中国已经描述了6种翼龙,主要来自陕西和山西省之间黄河两岸的二叠纪岩石。我能够在北京的博物馆里研究所有这些标本,然后参观原始地点。显然有3种,它们生活了一到两百万年。”

鹦鹉是重的动物,长2至3米,具大块的桶形身体,短而结实的胳膊和腿,还有小牙齿的小头。他们的脸和身体都被骨质结块覆盖。

壁虎可能生活在潮湿的低地地区,以大量的低营养植物为食。已知不存在来自pareiasaurs的胃内容物或化石粪便,但是在俄罗斯,发现pareiasaurs有证据表明它们使软泥中的泥土沉下来,可能使其冷却或用泥土覆盖以抵御寄生虫。

这项新的研究证实了这三种中国的同盟物种在体型和牙齿形状上互不相同。

本顿教授补充说:“我对翼龙进化的研究表明,中国物种与来自俄罗斯和南非的亲戚密切相关。尽管它们的大小和可能习惯于慢速运动,但它们仍可以在世界各地行走。我们在世界各地看到相同的两种或三种形式的序列,没有证据表明当时中国或任何其他地区是孤立的。”

翼龙是地球上第一个真正的大型食草动物,但它们的任期很短。

与世界其他地区一样,在2.52亿年前的二叠纪末大规模灭绝的灾难中,中国的物种被消灭了,当时90%的物种被酸雨和大规模变暖引起的全球变暖杀死俄罗斯的火山喷发。

没有森林,景观就被浸入大海的土壤所掩盖。二氧化碳和甲烷的大量释放导致大气和海洋的激增加热也杀死了许多生命。二叠纪末的大灭绝杀死了pareiasaurs,因为它们在地球上生存了仅一千万年。

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