薄荷酱蠕虫中的社交日光浴

布里斯托大学的研究人员已经证明了在所谓的植物动物中的自组织社会行为,这是一种“太阳能”的海洋扁线虫物种,其自身体内的藻类吸收了所有能量。

生物科学学院的奈杰尔·弗兰克斯(Nigel Franks)教授及其同事,尤其是前物理学院的艾伦·沃利(Alan Worley)博士,对真实蠕虫的视频与具有不同行为方式的虚拟蠕虫的计算机模拟进行了直接比较。这表明单个的植物-动物蠕虫(Symsagittifera roscoffensis)相互影响以协调其运动。

由于其鲜绿色,通常被称为“薄荷酱蠕虫” ,在大西洋沿岸某些地点(包括威尔士和海峡群岛)的庇护沙滩上的浅水区发现了罗氏链球菌。成年蠕虫完全依靠光合作用生活在体内的共生藻类产生的养分生存,因此被誉为“植物-动物”。

潮退时,这些3毫米长的蠕虫在海滩上晒日光浴,随着海浪的返回,它们将自己埋在沙滩中。布里斯托尔(Bristol)的研究表明,随着密度的增加,它们如何形成小花絮,然后形成圆磨机。作者假设这些相互作用最终会导致在沙滩上观察到类似垫子的生物膜。这些社会结构可以帮助蠕虫在数量上提供安全,并为其异常的生活方式提供适当的条件。

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