如何通过AI保护消费者免受串通价格

市场体系的效力源于竞争。在努力吸引客户方面,公司被要求收取较低的价格并提供更好的产品和服务。当企业同意不相互竞争,因此消费者受到价格上涨的伤害时,没有什么比合谋更能从根本上破坏这一过程。合谋通常受到经济学家和政策制定者的谴责,并且在几乎所有国家都是非法的。但是,越来越多的将价格设定委托给算法(1)可能会为企业合法合谋打开后门(2)。当人工智能(AI)算法在没有人工干预,监督甚至知识的情况下学会采用合谋定价规则时,就会发生这种算法合谋。这种可能性对政策提出了挑战。为了应对这一挑战,我们提出了政策变更的方向,并呼吁计算机科学家,经济学家和法律学者齐心协力,以实施拟议的变更。

人间共谋

人与人之间的共谋通常涉及三个阶段(见表)。首先,具有定价权的公司员工进行沟通的目的是商定共谋行为规则。该规则包括较高的价格,以及激励企业遵守较高价格而不是为了获得更多市场份额而降低价格的安排。例如,1995年,克里斯蒂拍卖行(Christie's)和苏富比(Sotheby's)的首席执行官在肯尼迪国际机场的豪华轿车中孵化了他们的计划,1994年,美国联邦调查局在密苏里州一个毛伊旅馆房间里秘密地用赖氨酸卡特尔录音。在这些会议上,他们谈到了收取更高的价格以及如何执行这些价格。其次,成功的沟通导致相互采用共同的行为准则,通常采用串通定价规则的形式。报复性定价是该定价规则的关键组成部分:报复性定价:每家公司都会欺骗并偏离较高的价格(例如暂时的价格战),提高价格并在“惩罚”的威胁下维持较高的价格(3)。正是这种威胁使价格维持在比竞争条件下更高的水平。第三,企业设置较高的价格是采用这些合谋定价规则的结果。

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