融冰盖研究获得NERC奖300万英镑

布里斯托尔大学,利兹大学,谢菲尔德大学和阿伯里斯特威斯大学的科学家已获得英国自然环境研究委员会(NERC)超过300万英镑的资助,用于研究影响格陵兰冰原加速融化的因素。

仅全球变暖不足以解释冰盖的迅速融化。其他因素正在使冰盖表面变黑,从而导致更大的融化速度。该合作研究项目的主要重点是基于这样的假设:微生物在融化的雪和冰表面上壮成长,并因此使冰盖表面变暗。

生命存在于地球表面上有液态水的任何地方,冰盖表面也不例外。一滴冰融化物中最多含有10,000个微生物。其中许多是微小的生物,具有类似于植物的绿色叶绿素,可以捕获阳光并通过光合作用生长。他们还开发出了自己的深色防晒霜,通常被染成红色,紫色或棕色,这可以保护他们免受在北极夏季最高的一天一天24小时发出强烈阳光的伤害。当微生物快速繁殖并开花时,它们会将冰盖的表面变成紫色变成黑色,这意味着冰盖表面的加热和融化要快于白色无生命的表面。

直到最近,微生物学家才表明深色微生物在融化的冰中生长。在接下来的五年中,科学家将研究这些微生物,并评估它们的分布和生长如何与其他因素相结合,使冰面变黑并增强格陵兰冰原的融化。

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