受化石启发的飞行翼龙为更好的航空工程保留秘密

翼龙是有史以来最大的动物。他们在天空中飞翔了1.6亿年,比任何现代鸟类都长得多。然而,直到现在,这些古老的传单在追求生物启发的飞行技术方面一直被忽略。

布里斯托尔研究人员在发表在《生态与进化趋势》上的一篇评论中,概述了化石飞行物的生理原因为何以及如何能够为现代飞行问题(例如空中稳定性和无人机自发能力)提供古老的解决方案。

该大学的博士后研究员兼古生物学家利兹·马丁·希尔弗斯通(Liz Martin-Silverstone)说:“化石记录中有很多非常酷的东西尚未得到开发,因为工程师在考虑飞行灵感时通常不会选择古生物学。”布里斯托尔。

Martin-Silverstone博士说:“如果我们仅从现代动物中寻找灵感,那我们确实会在很大程度上错过很多形态,而忽略了许多我认为可能有用的选择。”

以前,工程师在设计无人机和飞机等航空技术时,主要将精力放在现代鸟类和昆虫的生理上。他们可能不考虑研究通常不完整的化石-就其性质而言。但是,马丁·希尔弗斯通博士说,有一些翼龙化石可以为他们的机翼解剖提供非常深刻的洞察力,这对于理解它们的飞行能力至关重要。

“有两到三个绝对保存完好的翼龙化石,让您看到翼膜内的不同层,使我们能够深入了解其纤维成分。此外,还保留了一些化石,足以显示臀部下方的翼状附件。

“虽然您不完全了解机翼的形状,但通过了解膜片附件,您可以对不同机翼形状的效率进行建模,并确定哪种机翼在自然条件下效果最佳。”

分析这些古代生物的形态和预测的飞行机理,揭示了现代传单中不存在的新颖战术。空降就是一个例子。通过跳跃或跳跃向空中发射(也称为弹道发射)是整个动物界的标准。但是,较大的飞禽需要起跑才能获得足够的动力以进行起飞。另一方面,翼龙可能已经开发出一种从静止位置发射的方法,尽管有些标本重达300公斤。洛杉矶县自然历史博物馆恐龙研究所的评论合著者迈克·哈比卜(Mike Habib)提出了一个假说,该假说表明翼膜和翼上坚固的肌肉附着物使翼龙能够从肘部产生高能量的跳跃。和手腕,

马丁-希尔弗斯通博士说:“如今,像无人机这样的东西需要一个平坦的表面才能发射,并且在实际进入空中的方式受到很大限制。翼龙独特的发射生理学也许能够帮助解决其中的一些问题。”

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