放射性碳测年和CT扫描揭示了青铜时代保存人类遗体的传统

研究人员使用放射性碳测年和CT扫描来研究古代骨骼,这是青铜器时代首次发现将人类遗骸作为遗物保存和管理好几代的传统。

虽然这项发现是由布里斯托大学领导并发表在《古代》杂志上的,但按照今天的惯例看似令人毛骨悚然,甚至令人毛骨悚然,但这些发现却表明了一种尊敬和纪念距今约4500年前的近代社区和世代之间的知名人士的切实方法。

“即使在现代世俗社会中,人类遗体也被视为特别有力的物体,这似乎对青铜时代的人们来说仍然成立。然而,他们以今天我们难以置信的方式对待死者并与死者互动,”主要作者托马斯·布斯博士说,他在大学化学学院进行了放射性碳测年工作。

“在放射性碳与青铜时代的人类遗骸一起埋葬的其他材料之后,我们发现许多局部遗骸在该人死亡后很长一段时间就被掩埋了,这表明了保留和管理人类遗骸的传统。”

“人们似乎已经策划了生活在生活或文化记忆中的人的遗骸,这些人可能在他们的生活或社区中起着重要作用,或者与他们有明确关系的人,无论是直系亲属,布斯博士说,他是商人,朋友,甚至是敌人,因此他们有遗物可以记住,甚至可以讲述他们的故事。

在威尔特郡的一个特殊案例中,人类的大腿骨被制作成一种乐器,并被埋葬在巨石阵附近一个男人的坟墓中作为坟墓。威尔特郡博物馆陈列着经过精心雕刻和抛光的人工制品,以及其他物品,包括石器和青铜器轴,骨盘,象牙和独特的礼针。这种乐器的放射性碳年代测定表明它属于这个人一生中认识的人。

该项目的主要研究人员乔安娜·布鲁克教授说:“尽管人类的骨头碎片被作为带有死者的坟墓包括在内,但它们也被保存在人的家中,埋在房屋的地板下,甚至被摆放起来。”布里斯托大学人类学和考古学系教授。

“这表明青铜时代的人们没有像我们今天可能感到的恐惧或厌恶那样看待人类遗体。”

该团队还使用了自然历史博物馆的微型计算机断层扫描(micro-CT)技术来观察细菌产生的骨骼的微观变化,以了解身体在分解过程中的处理方式。

显微CT扫描显示这些骨头来自人体,其处理方式与我们在青铜时代人类遗体中所见的相似。布斯博士说:“有些骨头在被分解之前就被火化,有些骨头在埋葬后被挖出,有些骨头则被留在地面上分解而被清除。”

“这表明,尚无确定的程序来处理遗体,这些遗体注定要被管理,而导致其遗体管理的决定和仪式随后发生。”

已经有证据表明,在青铜时代居住在英国的人们实行了一系列葬礼,包括初葬,葬礼,火化和木乃伊化。但是,这项研究表明,遇难者不仅在葬礼中遇难,而且人类遗体得到定期保管并在生物中流通。

这些发现可能告诉我们一些有关英国青铜时代社区如何利用记忆和过去来建立自己的社会身份的信息。与我们今天对圣物的重视不同,它们似乎并未集中于非常古老的人类遗骸和祖先的遥远过去,而是与那些活在记忆中的遗骸有关。

“这项研究确实从当今的角度突出了遥远的过去的陌生和也许是不可知的本质。这些人类遗骸的力量似乎在于他们引用这些社区中人与人之间有形关系的方式,而不是将人与遥远的神话般的过去联系起来的方式,”布斯博士说。

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