越来越多的证据表明火星冰川下的湖泊

我们几周前了解到,金星可能在其表面约50公里处藏有生命。现在,发表在《自然天文学》上的一篇新论文揭示,火星上最好的生活场所可能在其表面以下一公里处,那里已发现了整个冰湖湖泊网络。

火星并不总是像现在这样寒冷和干燥。有很多迹象表明,在遥远的过去,水从地表流过,但是今天,您甚至很难找到任何可以称为潮湿的缝隙。

尽管如此,今天的火星上仍然有大量的水,但实际上它们都是冰冻的,因此对生命没有太多用处。即使在中午温度攀升至冰点以上的地方,液态水的表​​面痕迹也很少出现。这是因为火星上的大气压太小,无法将液态水封闭,因此加热后冰通常会直接变成蒸气。

开始看起来火星上最适合液态水的地方是在其广阔的南极冰盖之下。在地球上,这种湖泊于1970年代在南极洲开始发现,目前已知有近400个。其中大多数是通过“无线电回波测深”(本质上是雷达)发现的,勘测飞机上的设备会发射无线电脉冲。

信号的一部分从冰表面反射回来,但有些信号从更深处反射回来,尤其是在冰和下层液态水之间存在边界的地方。南极洲最大的冰下湖是沃斯托克湖,它长240公里,宽50公里,深数百米,位于地表以下4公里处。

在火星南极冰盖以下的类似湖泊的迹象首先是由一个名为Ultimi Scopuli的地区在冰面以下1.5公里处的雷达反射所暗示的。2012年5月至2015年12月,MARSIS(用于地下和电离层探测的火星高级雷达)探测到了这些,这是欧洲航天局的“火星快车”携带的仪器,自2003年以来一直绕地球运行。

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