木星的海洋月亮欧罗巴可能在黑暗中发光

一项新的研究表明,冰冷的木星月亮欧罗巴是一个占星生物学的信标,在远离太阳的深深黑暗中确实发光。

研究人员发现,木星强烈的辐射环境可能照亮了欧罗巴的冰壳,冰壳覆盖着巨大的,可能居住的咸味液态水海洋。

“如果欧洲没有这种辐射的条件下,它看起来的方式我们的月亮看起来我们-黑暗的阴影面,”研究的主要作者穆尔蒂Gudipati,美国宇航局喷气推进实验室(JPL)在南加州的科学家在说一份声明。“但是因为它受到木星辐射的轰炸,所以它在黑暗中发光。”古迪帕蒂和他的团队着手研究木卫二中巨大的速度围绕木星的带电粒子可能会影响欧罗巴冰壳中的有机分子,这些带电粒子会被巨型行星的强大磁场捕获并加速。

研究人员为欧罗巴的高能电子和辐射环境测试制造了一种名为“冰室”的仪器,并将其带到马里兰州的电子束工厂。他们测试了辐射对模拟的欧罗巴表面的影响,该表面由水冰和怀疑存在的各种盐(包括氯化钠和硫酸镁)组成。

辐射使样品发光。研究人员说,这并不令人惊讶。这种现象已广为人知:快速移动的粒子渗透到样品中,激发了近地下的分子并产生辉光。

该研究的合著者,也是JPL的Bryana Henderson在同一份声明中说:“但我们从未想过会看到最终看到的东西。”“当我们尝试使用新的冰块成分时,它的外观看起来有所不同。我们都盯着它看了一会儿,然后说:'这是新的,对吗?这肯定是另一种外观?”因此,我们将光谱仪对准了它,每种类型的冰都有不同的光谱。”

这种夜光-在欧罗巴的阳光照射下白天看不到-不仅具有奇异的魅力。研究小组成员说,它的颜色和强度可以揭示有关月球冰冷壳组成的关键细节。

而且,由于欧罗巴海底埋藏的水可能会在某些地方进入月球表面,因此“成分的变化可能为我们提供有关欧罗巴是否拥有适合生活的条件的线索,”古迪帕蒂说。

团队成员说,颜色变化范围可能从绿色到蓝色再到发白,具体取决于表面成分。

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