欧洲航天局即将进行的BepiColombo任务目前正在飞往水星

我不知道您现在是否注意到,但是地球有点湿。地球如何获取所有水是太阳系形成过程中的主要谜团之一,日本的一组研究人员刚刚发现了一个重要线索。但不是在地球上—线索在水星上。

据我们所知,这是早期太阳系的传统故事。太阳围绕着一盘尘土形成。在距离太阳一定距离(称为雪线)的范围内,太阳的辐射太热太强,无法支撑冰或更轻的元素的形成。因此,岩石行星形成。

除了位于今天小行星带轨道周围某处的冰线以外,冰和轻元素可以将自身粘合在一起,成为外层系统的巨大庞大行星。

介于两者之间的是一块无人的土地,上面有岩石,冰块,碎片以及基本上所有其他垃圾。

巨型行星一旦形成,它们就会重新排列自己,并且它们的引力影响将大块乱七八糟的杂物犁入内部太阳系,从而输送出像水一样的各种好东西。这些好东西落在岩石世界的表面上,在那里坐了数十亿年。

但是,一组日本研究人员正在通过查看水星上的火山口记录来挑战这一观点。为了解释水星地壳中大量的较轻元素​​,其撞击至少必须是陨石坑记录中观察到的三倍。(而且,如果您想知道为什么我们对水星如此着迷,那是因为没有空气的死亡世界没有任何侵蚀,因此它可以保留数十亿年前轰炸的记忆)。

为了解释这一差异,研究人员认为,轰炸的威力足以从字面上吞噬出汞的外壳,将其变成熔融的污泥。这样一来,轰炸所传递的大多数较轻和易挥发的元素最终被埋在地下深处。

至于地球呢?可能发生了类似的过程,这些早期轰炸提供的大部分输水沉入了地表深处。值得庆幸的是,他们提供了足够的水以使地球拥有健康的海洋资源。

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