NASA的TESS创造了北部天空的宇宙远景

北方天空的镶嵌图包含了由美国宇航局(NASA)的运输系外行星测量卫星(TESS)在其科学运作的第二年(于2020年7月完成)期间拍摄的208张图像。该任务将北方天空分成13个扇区,每个扇区的成像时间接近月由飞船的四个摄像头组成。在众多可见的天体中,有:银河系的发光弧和模糊的尘埃云(左),我们从边缘看的我们的星系;我们距离我们最近的大型银河系邻居仙女座星系(椭圆形,中左),距我们有250万光年;和北美星云(左下方),是距离我们1,700光年的恒星工厂园区的一部分。突出的黑线是TESS摄像机系统中检测器之间的间隙。

美国国家航空航天局(NASA)的过境系外行星调查卫星(TESS)发现了74系外行星,即我们太阳系以外的世界。天文学家正在筛选约1200名额外的系外行星候选者,在那里有可能需要确认的新世界。这些候选人中有600多人躺在北部的天空中。

TESS通过同时监视天空大区域上的许多恒星并观察其亮度的微小变化来定位行星。从我们的角度来看,当一颗行星经过其恒星前方时,它会阻挡恒星的某些光线,使其暂时变暗。此事件称为过境,它在行星绕恒星的每个轨道上重复进行。事实证明,这项技术是迄今为止最成功的寻星策略,约占目前已知的近4300系外行星的四分之三。收集到的数据还可以用于研究其他现象,例如史无前例的恒星变异和超新星爆炸。

北部马赛克覆盖的天空比南部马赛克覆盖的天空要少,这是在特派团执行任务的第一年拍摄的。对于大约一半的北部地区,研究小组决定将摄像机向北倾斜,以最大程度地减少地球和月球散射光的影响。这导致覆盖范围的显着差距。

北部全景图只是TESS返回的数据的一瞥。该任务将每个天体半球分为13个区。TESS使用四个摄像头对每个扇区进行了近一个月的成像,这些摄像头总共装有16个称为电荷耦合器件(CCD)的传感器。在执行主要任务期间,摄像头每30分钟捕获一次完整的天空区域。这意味着每个CCD都采集了近30,800张完整的科学图像。加上其他测量结果,TESS迄今已回传了40 TB以上的数据,相当于流传输了约12,000个高清电影。

熟悉的恒星闪耀,星云发光,附近的星系在由NASA的过境系外行星测量卫星(TESS)的208张图像组合而成的北方天空的新全景中极具吸引力。图片来源:NASA

值得注意的是,这些数字将在明年急剧上升。TESS现在已经开始执行其扩展任务,在此期间,它将花费一年的时间对南部天空进行成像。该卫星将重新审视在第一年发现的行星,寻找新的行星,并填补其初次调查的覆盖范围。现在,对卫星数据收集和处理的改进使TESS每10分钟返回一次完整的扇区图像,并每20秒测量数千颗恒星的亮度,所有这些都继续了其先前的每两分钟测量数万颗恒星的亮度的策略。 。

TESS北部全景图的这一细节具有天鹅座星座中的一个区域。在中心,广阔的黑暗星云Le Gentil 3(巨大的星际尘埃云)遮挡了更遥远的恒星的光线。延伸到左下角的突出卷须指向明亮的北美星云,这种发光的气体因其与大陆的相似而得名。图片来源:NASA / MIT / TESS和Ethan Kruse(USRA)

“这些变化有望使TESS的扩展任务更加富有成果,”位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的任务项目科学家帕迪·博伊德(Padi Boyd)说。“在这些频率下对恒星亮度进行高精度测量,使得TESS成为研究耀斑和脉动恒星及其他瞬态现象以及探索系外行星科学的非凡的新资源。”

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