研究发现年长的灵长类动物的父亲要少得多

不孕症是人类健康的全球性临床问题,影响8%至12%的夫妻。圣路易斯华盛顿大学的一项新研究对理解灵长类动物(包括人类)中男性生殖健康的某些年龄相关方面具有影响。

雄性恒河猴的后代数量较少,尽管它们的交配看起来与具有较高社会地位的幼年猴子一样多。这项新的研究表明,精子的质量或数量或婴儿的存活率可能随着父亲的年龄而下降。

追踪波多黎各自由放养的猕猴群落的研究人员于8月3日在《科学报告》杂志上报告了他们的发现。

“已有许多研究探讨人类和其他灵长类动物的女性生殖衰老,但有关男性生殖衰老的工作却很少,”艺术与科学生物学人类学助理教授克里斯塔·米利奇说。

“实际上,男性生殖的成功被认为主要受到获得可育女性的影响,但是在本文中,我们对这一假设提出了挑战。”

关于研究

圣地亚哥岛(Cayo Santiago)是波多黎各的一个小型灵长类研究岛。它是猕猴殖民地的所在地,该殖民地成立于1938年,大约有400只来自印度的野生捕获动物。在进行这项研究时,岛上生活着1200多只猴子。

研究人员通过一年的繁殖和出生季节追踪了21位成年男性(在其社会群体中排名最高的个体)。对当年出生的所有婴儿进行基因分型,以确定母系和父系。

米利奇说:“我们发现与雌性交配的大而高级的雄性实际上在给定的交配季节中会产生很多后代,而实际上却很少或没有后代。”

她说:“根据遗传记录,这些是我们在年轻时就生下许多后代的雄性。” “从我们的行为数据中我们知道,他们与交配伴侣的接触率与具有相似社会地位的其他男性相近甚至更高。

“然而,它们的繁殖后代比预期的要少得多,而后代的数量要比同等年龄的雄性要少。”

他们的结论是:年龄带来生育力或死亡率问题。

“这些发现提供了交配后生殖衰老的证据,换句话说,精子的质量或数量或婴儿存活率可能随[男性]年龄而下降,”米利奇说。

你爸爸是谁?

Milich在华盛顿大学领导生殖生态与行为内分泌实验室(REBEL)。她和她的研究小组成员使用生态,行为,激素和遗传数据来研究性选择和性策略领域内某些长期存在的信念。

米利奇说,这项新研究可以帮助填补在了解灵长类动物生殖成功方面的许多重要空白。

首先,关于人类衰老和不育的大多数研究都集中在女性上。

此外,尽管已经进行了一些与年龄有关的男性精子变化的研究,但它们提供了相互矛盾的证据。跨文化差异使得衰老和生殖成功的问题很难通过人类研究来理解。

在其他针对不同猴子物种的研究中,年龄较大的雄性的生殖产量下降与优势地位的丧失,吸引力的丧失和/或身体状况的丧失导致交配活动的下降有关。

但是,在这项研究中,较大的恒河猴保持较高的交配行为,而生殖产量却同样下降。

米利奇说:“在个体成功交配并产生后代的人群中,研究人员不应使用对交配模式的行为观察来确定亲子关系。” “正如我们在这项研究中看到的那样,这些数据不一定与遗传亲权数据匹配。”

保护意义

该研究的作者说,未来的研究应该继续收集有关男性生殖健康变化以及社会和生理因素如何影响男性生后代能力的长期数据。Milich与波多黎各大学的Angelina Ruiz-Lambides和Elizabeth Maldonado以及芝加哥大学的Dario Maestripieri一起加入了会议。

米利奇说:“不幸的是,我们已经达到了毁林和破坏栖息地的水平,损害了某些野生动物种群的成功繁殖。”

她说:“为了努力理解为什么某些人群多年来无法成功地生出婴儿,有时甚至超过十年,研究人员不仅应考虑女性的年龄和压力,还应考虑男性的年龄。”说过。

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