令人惊讶的系外行星数量可以维持生命

地球。一项新的研究表明,在没有像木星这样的天然气巨人的情况下,其他恒星可能拥有多达七个类似于地球的行星。

这是本周在《天文杂志》上发表的由UC Riverside天体生物学家Stephen Kane领导的一项研究的结论。

寻找外层空间中的生命通常集中在科学家所谓的“宜居区”,即恒星周围的区域,在该区域中,绕行轨道的行星可能具有液态水海洋,这是我们所知的生命条件。

凯恩一直在研究附近的一个名为Trappist-1的太阳系,该太阳系在其宜居区域有3个类似地球的行星。

凯恩说:“这让我怀疑一颗恒星可能拥有的最大宜居行星数目,以及为什么我们的恒星只有一颗。” “这似乎不公平!”

他的团队建立了一个模型系统,在其中他们模拟绕恒星运行的各种大小的行星。一种算法解释了引力,并帮助测试了数百万年来行星之间如何相互作用。

他们发现一些恒星有可能支撑多达七个,而像我们的太阳这样的恒星可能会用液态水支撑六个行星。

凯恩说:“超过七个,行星之间的距离太近,使彼此的轨道不稳定。”

那为什么我们的太阳系只有一个能支持六个的宜居星球呢?如果行星的运动是圆形的,而不是椭圆形或不规则的,这会有所帮助,从而最大程度地减少紧密接触并保持稳定的轨道。

凯恩还怀疑木星的质量是太阳系所有其他行星总质量的两倍半,这限制了我们系统的可居住性。

凯恩说:“这对我们的太阳系的可居住性有很大影响,因为它的规模很大并且会扰乱其他轨道。”

已知只有少数几颗恒星在其宜居区域内有多个行星。展望未来,凯恩计划寻找完全被较小行星包围的其他恒星。这些恒星将成为NASA望远镜(如喷气推进实验室的宜居系外行星天文台的望远镜)直接成像的主要目标。

凯恩(Kane)的研究确定了一颗这样的恒星Beta CVn,该恒星距离我们只有27光年,相对较近。由于它没有类似木星的行星,因此将其作为检查了多个宜居带行星的恒星之一。

未来的研究还将涉及创建新模型,以研究其他恒星系统中可居住带 行星的大气化学。

此类项目在寻找外太空生命方面提供了更多的新途径。他们还为科学家提供了有关可能在一天之内改变我们星球生命的力量的见识。

凯恩说:“尽管我们知道地球在其大部分历史上都是宜居的,但有关这些有利条件如何随时间演变以及这些变化背后的具体驱动因素仍然存在许多疑问。” “通过测量系外行星的性质,其演化途径可能与我们的相似,我们可以预览该星球的过去和未来,以及我们必须采取哪些措施来维持其宜居性。”

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