本土蜜蜂也面临新的大流行

CU Boulder研究人员发现,越来越多的证据表明,在过去的二十年中,又有另一种“大流行”感染了世界各地的蜜蜂,并且正在传播:一种被称为Nosema的真菌病原体。

然而,尽管在欧洲,加拿大甚至在肯尼亚都记录了这种感染,但这种感染几乎完全记录在欧洲蜜蜂(可识别的商业授粉媒介)中。他们的发现发表在《PLOS病原学》(PLOS Pathogens)上,揭示了这种病原体对原生的,孤立的蜜蜂的影响几乎一无所知,这些蜜蜂构成了地球上约20,000种蜜蜂的大部分。

“如果本地蜜蜂在感染时遭受与蜜蜂相似的命运,则需要做更多的工作来了解本地蜜蜂物种中的Nosema感染及其对本地生态系统的潜在后果,”美国农业部首席作者兼博士后Arthur Grupe II说。生态与进化生物学。

本地蜜蜂不仅在当地生态系统中作为传粉媒介极为重要,因为蜜蜂通常不在这些地方发现,而且它们也促进了农作物的授粉。

格鲁佩说:“我们吃的食物中每三口中就有一个是由于传粉者造成的。”

在过去的二十年中,由于菌落崩溃而导致的蜜蜂种群,特别是蜜蜂蜂巢的数量一直在下降。尽管此现象没有任何特殊原因,但蜜蜂及其蜂群的健康受到所谓的四个P的影响:有害生物,病原体,营养不良和农药。

Nosema是一种真菌病原体,是一种微孢子虫或形成孢子的单细胞寄生虫。

它通过感染蜜蜂的肠道存活下来,在此发芽,感染宿主细胞,繁殖并破裂宿主细胞以释放孢子。这些孢子在通过消化道时会感染蜜蜂体内的其他细胞,使蜜蜂生病,并一路上污染花朵,花粉和蜂巢。某些Nosema菌株甚至降低了精子数量并破坏了大黄蜂的雄性生殖器,从而降低了它们的繁殖成功率。

现在,新菌株中也出现了不同的菌株,主要是Nosema apis和ceres ceranae,其中一些菌株,特别是cerenae cerenae,在蜂箱中引起了全年感染,而以前的蜜蜂可以按季节抵抗它。

到目前为止,在科罗拉多州仅记录了感染大黄蜂的Nosema bombi。然而,格鲁佩认为,危害更大的cer.ae ceranae可能紧随其后。

存在一些治疗方法,包括植物提取物,抗性育种方法和微生物补充剂。但是,大多数对本地蜜蜂种群的研究仅限于基于DNA的方法来检测蜜蜂中的病原体,而不是更全面地研究它如何影响蜜蜂和更广泛的种群。

该研究的作者说,至关重要的是,科学家们必须更好地了解这些Nosema菌株如何在全球范围内传播并影响本地的,孤立的蜜蜂,因为它们可能导致进一步的蜜蜂大流行并导致菌落崩溃。

一连串的效果

有些花朵,例如金鱼草(Penstemon),只能由大小和重量合适的蜜蜂或昆虫授粉,并在蜜蜂降落时触发花朵开放。如果这种类型的蜜蜂被感染消灭了,那棵植物也可能​​会消失,而其他食用它的果实或叶子的动物也会随之消失。

在几乎所有独居的蜜蜂与蜜蜂交配的地方,花几乎也都是排他性的,因为否则雌性会单独筑巢于地面或以植物材料建造的结构中。如果这些花朵消失了,蜜蜂找到其繁殖伴侣的地方也将消失。

本地蜜蜂的另一主要威胁是病原体溢出,当商业蜂箱感染的蜜蜂将真菌留在花朵上,而本地蜜蜂将其吸收。这些本地蜜蜂以前从未遇到过这种病原体,因此更容易受到其负面影响。

相反,可能会发生同样的事情:如果一种新的Nosema菌株在本地蜜蜂中发育,那么更具侵略性的菌株便会重新回到商业蜜蜂种群中,而后者不会对此特定版本产生抗药性。

在不知道Nosema如何影响本地单生蜂的情况下,整个流行病及其生态后果可能不会引起注意。

“我们对正在发生的事情的生物学知之甚少,”生态学和进化生物学的合著者和助理教授阿里沙·昆特(Alisha Quandt)说。“这就是为什么我们认为人们开始进行这种监视工作,到那里去并取样更多本地蜜蜂如此重要的原因之一。”

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