小行星撞击才是导致地球不适合恐龙居住的原因

6600万年前的奇克苏鲁布小行星撞击的模型表明,它创造了一个基本上不适合恐龙居住的世界。

在6600万年前的白垩纪时代末期,小行星撞击了墨西哥海岸的地球,长期以来一直被认为是导致所有恐龙灭绝的原因,除了那些变成鸟类的恐龙。

但是,一些研究人员认为,成千上万年的大规模火山爆发可能是造成灭绝事件的真正原因,该事件也杀死了地球上近75%的生命。

现在,伦敦帝国理工学院,布里斯托大学和伦敦大学学院的研究团队表明,只有小行星撞击才可能创造出不利于全球恐龙的条件。

他们还表明,从长远来看,大规模的火山活动还可以帮助生命从小行星撞击中恢复。他们的结果今天发表在《美国国家科学院院刊》上。

首席研究员亚历山德罗·基亚伦扎(Alessandro Chiarenza)博士在攻读博士学位期间进行了这项工作。帝国理工大学地球科学与工程系的研究人员说:“我们证明小行星对冬季造成了数十年的影响,而这些环境影响使恐龙的适宜环境大大减少。相反,强烈的火山喷发的影响并不强烈足以严重破坏全球生态系统。

“我们的研究首次定量地证实了灭绝的唯一合理的解释是冬天消灭了全世界恐龙栖息地的影响。”

小行星的撞击会释放出高浓度的粒子和气体到大气中,从而使太阳长时间遮挡并导致永久性的冬季。火山喷发还会产生具有防晒作用的颗粒和气体,并且在大灭绝期间,当今印度的Deccan陷阱爆发了数万年。

为了确定哪个因素(小行星或火山活动)具有更大的气候变化能力,研究人员传统上使用了气候的地质标记和强大的数学模型。在新论文中,研究小组将这些方法与有关哪种环境因素(例如降雨和温度)以及每种恐龙繁衍所需的信息相结合。

然后,他们能够绘制出在小行星撞击或大规模火山爆发后世界上这些条件仍然存在的位置。他们发现,只有小行星撞击才消灭了所有潜在的恐龙栖息地,而火山活动则在赤道周围留下了一些可行的区域。

这项研究的共同主要作者来自布里斯托大学的Alex Farnsworth博士说:“我们不仅采用地质记录来模拟小行星或火山活动可能对全球造成的对气候的影响,还推动了这一方法的发展。向前,在研究中增加了一个生态方面,以揭示这些气候波动如何严重影响生态系统。”

伦敦大学学院的合著者Philip Mannion博士补充说:“在这项研究中,我们为关键的地质和气候数据添加了一种建模方法,该方法显示了小行星撞击对全球栖息地的破坏性影响。从本质上讲,它产生了蓝屏恐龙死亡。”

尽管火山释放出阻挡太阳的气体和微粒,但它们也释放出二氧化碳(一种温室气体)。在喷发后的短期内,防晒霜的作用更大,导致“火山冬季”。但是,从长远来看,这些颗粒和气体会从大气中掉出来,而二氧化碳会留在周围并聚积,从而使地球变暖。

在小行星引起的最初的全球严冬之后,研究小组的模型表明,从长远来看,火山变暖本可以帮助恢复许多栖息地,帮助灾难后after壮成长的新生命。

奇亚伦扎博士说:“我们提供了新的证据,表明大约在同一时间发生的火山喷发可能已经减轻了由撞击造成的对环境的影响,特别是在冬季撞击后加快了温度升高。变暖有助于灭绝造成的动植物的生存和恢复,许多群体在灭绝后立即扩大了生存,包括鸟类和哺乳动物。”

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