绿色能源支出的下降可能会抵消COVID时代的排放优势

自危机爆发以来,COVID-19危机给环境带来的短期好处包括碳排放量的减少和当地空气污染的减少。耶鲁大学领导的一项新研究发现,这对全球危机的一线希望可能远远超过对清洁能源创新的长期影响。

研究人员说,由大流行引起的经济衰退可能对清洁能源的长期投资产生破坏性影响。

在最坏的情况(但现实的情况)下,他们预测,到2035年,可能还会再排放25亿吨二氧化碳,或相当于近3万亿磅的煤炭燃烧,每月造成40多人死亡。

耶鲁大学林业与环境研究学院(F&ES)环境与能源经济学副教授,论文的主要作者肯尼思·吉林厄姆(Kenneth Gillingham)说:“这场全球危机肯定会推迟对清洁能源的投资。” “取决于决策者的反应方式,这项延期投资对人类健康的影响可能远远超过我们迄今为止所看到的短期环境利益。”

这些短期利益是巨大的。例如,从3月初到6月7日,喷气燃料和汽油的消耗量分别下降了50%和30%,而电力需求下降了10%。自封锁开始以来,这些影响估计每月可挽救200条生命。

但是,还有另一个更微妙的结果:大多数对清洁能源技术的投资已停止。

该论文的共同作者,F&ES的博士后Marten Ovaere说:“到4月底,由于在能源效率和可再生能源方面的投资猛跌,总体上清洁能源工作岗位减少了近600,000。” “如果这种情况继续下去,可能会大大阻碍推动清洁能源未来的发展。”

该论文发表在《焦耳》杂志上,由麻省理工学院斯隆管理学院和西北大学的研究人员合着。

研究人员从先前的经济冲击中汲取了证据,研究了美国的两种可能的长期情况。在最佳情况下(威胁相对较快地消退,避免了致命的人类死亡的预测,经济在反弹)。说应该没有什么长期影响。他们预测,对产品和服务的大多数需求“将被推迟而不是被破坏”。尽管排放量的创纪录下降将是暂时的,但对新能源解决方案的投资可能会达到大流行前的水平。

但是,如果持续存在长期的衰退,那么对能源创新的影响将是巨大的。尽管与旅行有关的能源使用量可能保持较低水平,但家庭能源消耗量将增加,而商业建筑的使用量将基本保持不变,尤其是如果以类似的方式使用办公空间(即使更多的美国工人决定在家工作)。另外,如果公众对使用公共交通工具持谨慎态度,那么许多通勤者只会决定开车。

该研究称,然而,更大的影响将在能源创新领域。低碳技术的投资将枯竭,向更清洁的车队的过渡将被中断,资金短缺的汽车制造商将放弃新的汽车和节能技术。

吉林汉姆说:“例如,电动汽车已经投入了大量资金。” “但是,如果公司只是想生存下去,他们就不可能为下一代的新技术进行大量投资,因为他们甚至都不知道是否要将其用于下一代。”

此外,未来几年州和地方预算的收紧可能会减少清洁能源选择的大部分投资。

作者计算,即使绿色能源投资停滞了仅仅一年,也将超过3月至6月发生的任何减排量。

吉林汉姆说,尽管这场危机的不确定性带来了潜在的巨大威胁,但同时也提供了机会。如果联邦政府出台大规模刺激计划以促进经济发展,那么即使是对清洁能源技术的少量投资也将带来长期收益。

他说:“在这些刺激计划中包括绿色成分将是对未来的投资,但它也具有短期利益。” “我们回顾了对清洁能源投资的分析,该分析是《 2009年美国复苏与再投资法案》的一部分,该法案促进了新能源基础设施,智能电表和其他新技术的发展,并带来了巨大的变化。

“因此,在这场危机中遏制或加速绿色能源的确掌握在决策者手中。”

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