恒星Proxima Centaur中有一个类似地球的行星

一个国际天文学家团队所做的观察证实,我们最近的恒星Proxima Centauri确实在其宜居区域中容纳了Proxima b,这是一个类似地球的行星。

Proxima Centauri距半人马座太阳约4.2光年,是离太阳系最近的恒星。早在2013年,天文学家就首次发现了红矮星周围一颗行星的存在。后来,在2016年,天文学家使用ESO的HARPS仪器在智利La Silla的3.6米望远镜上进行了径向速度测量。他们对潜在的系外行星Proxima b的轨道了解了很多,并估计它是地球质量的1.3倍。

现在,一项新的研究被天文学和天体物理学所接受,天文学家已经证实了系外行星的确存在。这项发现是利用智利ESO超大型望远镜上的ESPRESSO的新径向速度观测值做出的。新的观测结果比使用HARPS获得的观测结果精确约三倍。

这项新研究的主要作者亚历杭德罗·苏亚雷斯·马斯卡雷尼奥(Alejandro SuarezMascareño)在新闻稿中说:“确认Proxima b的存在是一项重要任务,它是太阳界中最有趣的行星之一。”天文学家发现,Proxima b的质量约为地球的1.17倍。他们证实,像地球一样的系外行星仅在11.2天之内就绕了它的宿主恒星旋转。轨道距离半人马座Proxima的距离是地球距离太阳近20倍。但是由于Proxima Centauri是一颗红矮星,它接收的能量足以维持可以容纳液态水的温度。

虽然Proxima b处于Proxima Centauri的可居住区域内,但科学家们并不认为生命可以在地球上发展,因为它受到的X射线比地球多400倍。UNIGE天文学系研究员和ESPRESSO团队的成员Christophe Lovis解释说,生命的可持续性将取决于其大气层提供的保护。“如果存在这种大气层,它是否包含促进生命发展的化学元素(氧气, 例如)?这些有利条件存在了多长时间?”

研究人员解释说,其他仪器(如RISTRETTO和HIRES)的进一步观察将有助于解决此类问题。此外,他们的研究人员还发现了数据中第二信号的证据,而Proxima b可能来自行星。

ESPRESSO的首席研究员,UNIGE科学学院天文系的Francesco Pepe教授详细阐述道:“如果该信号起源于行星,那么伴随Proxima b的另一颗潜在行星的质量将不到行星质量的三分之一。地球。那么它将是有史以来使用径向速度法测量的最小的行星。”

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