NASA的AIM观测到北极上空夜光云的形成

超过一周的时间,科学家们观察到了北极圈上方天空中非凡的夜光云的形成。

美国国家航空航天局(NASA)的“中层冰层航空航天”(AIM)航天飞机最初于5月17日发现了夜光性小的云。这是迄今尚未观测到的北半球最早的现象。在下面的推文中,您可以看到5月17日至5月25日之间小小的云彩如何迅速填满北极的天空。

夜光云是一种季节性现象,每年在距赤道和更接近北极和南极的纬度出现两次。它们首先在五月某个时候出现在北半球,然后第二次出现在十一月出现在南半球。这些云也被称为极地中层云,因为它们倾向于在地球两极区域周围形成。

在中球层上50英里(约80公里)的高空观察到了难以捉摸的气象现象。夜光云在天空中如此之高,以至于它们具有将太阳光反射回地球的能力。但是最重​​要的是,科学家能够借助这些云层来研究与其余大气,天气和气候有关的中层。

汉普顿大学AIM首席研究员James Russell在2016年NASA的一篇文章中解释说,夜光云由微小的水冰晶体组成,这些水冰凝结在陨石尘埃周围。“ AIM和其他研究表明,为了使云层形成, ,需要三件事:非常冷的温度,水蒸气和大尘。流星尘埃提供了水蒸气可以附着的位置,直到低温导致水冰形成为止。”

因此,中层大气层能够减慢进入的流星并将其转变为灰尘和气体。大气中的水分子/蒸气可以聚集在细小的流星尘埃周围。由于低温,水分子冻结并变成冰晶。

根据美国宇航局最近的一篇文章,中空层最潮湿时会出现夜光云,这意味着该季节的所有水分在大气中都很高。然后,这些冰冷的云层反射阳光,并呈现出明亮的蓝色和白色。但是,今年以来,北极地区的夜间发光时间是第二个最早的开始,预计将持续到8月中旬。

多年来,科学家一直在AIM的帮助下研究夜光云。有时,人们观察到它们偏离了两极附近的通常区域。但是有时,在南加州和俄克拉荷马州附近的低纬度地区也观察到了北面的夜光云。科学家希望每个季节都能更多地了解这种现象的难以捉摸的模式。

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