天文学家在木星附近发现了一个类似彗星的小行星

天文学家发现了一种独特的木星特洛伊木星小行星,它看起来像一颗彗星般的尾巴。它被称为2019 LD2,是被称为活跃小行星的独特宇宙类的一部分。

通常,小行星和彗星有很大的不同,但是一些小物体最初看起来像小行星,然后又发展成类似彗星的特征。这些被称为活跃的小行星,天文学家已经在Trojan小行星组中发现了第一个这样的天体。

该物体被称为2019 LD2,是由夏威夷大学的小行星地球撞击最后警报系统(ATLAS)发现的。顾名思义,该项目是在太空中扫描可能撞向地球的小行星,同时还要寻找其他独特的物体。

2019 LD2是一个如此独特的物体,其轨道与Trojan小组的其他小行星相似,但也有类似彗星的尾巴。虽然已知存在此类天体,但这种特殊的小行星在同类动物中是独一无二的,因为它是观察到的首个显示此类行为的木星特洛伊木星小行星。

最初在去年六月,该物体被报告为木星轨道附近的“小行星”。后来,通过后续观察,科学家认为该物体可能具有彗星性质,并在发现该月的同一个月内全部得到证实。ATLAS在2019年7月捕获了更多2019 LD2图像,使其像彗星一样微弱的尾巴。更明显的是,从今年4月以来的最新观测结果中也可以看到这一点,这表明它持续活跃了将近一年。

科学家认为小行星正在喷出冰。女王大学贝尔法斯特分校的艾伦·菲茨西蒙斯(Alan Fitzsimmons)是检查过2019年LD2初始图像的一位合作者,在夏威夷大学的一篇文章中提到:“几十年来,我们一直认为特洛伊小行星的表面下应有大量冰块,但从未证据到现在为止。ATLAS已表明,对其冰冷性质的预测很可能是正确的。”

虽然大多数特洛伊木星小行星是在数十亿年前被木星捕获的,这足以让任何冰汽蒸发掉,但2019年LD2可能还剩下一些。根据天文学家的说法,这颗小行星可能已经在自身内部密封了一些冰,这些冰现在由于与另一颗小行星的撞击而暴露在外。

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