天文学家直接捕获正在形成行星的婴儿行星

首先,天文学家发现了一个可以直接观察行星形成过程的系统。PDS 70是已知的第一个公认的多行星系统,可以容纳仍在形成过程中的新生行星。

最初由欧洲南方天文台的超大望远镜(VLT)发现,PDS 70系统中的行星被确定为类似木星的原行星。科学家能够在2018年捕获PDS 70b的第一张直接图像,随后,在2019年以多种波长捕获了第二颗PDS 70c行星。但是,科学家们还想知道何时对行星进行首次成像。

加州理工学院Heising-Simons基金会的Jason Wang 51 Pegasi b Fellows解释说:“行星胚胎是由围绕新生恒星的一堆灰尘和气体形成的。这种绕星物质会附着在原行星(原行星盘)上,从而形成一种烟幕,使得很难将尘土状气态盘与正在发展的行星区别开来。

因此,为了拍摄更清晰的照片,研究人员在WM凯克天文台采用了一种使用升级的自适应光学(AO)系统成像的新方法。研究人员已经在《天文杂志》上发表了他们的研究。

在这项研究中,研究人员开发了一种新方法,通过解开来自行星体和原行星盘的信号来捕获“小行星或原行星的全家福”。

研究人员首先在Keck II望远镜上拍摄了PDS 70系统近红外相机(NIRC2)的新图像。利用这些观察结果,他们能够计算出围绕主恒星的对称原行星盘和位于图像中单个点的原行星的信号。

该研究的主要作者Jason Wang表示:“根据我们对磁盘在整个图像中的外观的了解,即使行星似乎位于磁盘顶部,PDS 70c也是这种情况。 ,我们可以推断出圆盘在原行星位置应该有多亮,并去除圆盘信号。剩下的就是行星的排放。”

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