将狼重新引入黄石国家公园与柳树的恢复有关

俄勒冈州立大学领导的一项新研究表明,将狼重新引入黄石国家公园与公园中高大柳树的恢复有关。

俄勒冈州立大学野生生物生态学家,研究的主要作者卢克·潘纳说,狼于1995年被重新引入公园。这项新的研究表明,它们被麋鹿捕食是导致黄石公园北部柳树高度增加的主要原因。 。

Painter说,科学家们一直在争论数十年,随着狼群的恢复以及随后麋鹿数量的减少,柳树被压制后可能会恢复多少柳树。

画家说:“我们的结果表明,尽管气候变暖和干燥,近二十年来黄石公园北部麋鹿浏览量的减少已使柳树在许多地方长得更高。”继续通过增加野牛数量进行浏览。

在1990年代恢复狼后,麋鹿数量减少了,一些研究人员报告说,随着麋鹿浏览量的减少,柳树变得越来越高,这证明了向柳树恢复的转变。

这项新研究比较了三个时期的数据:1988-1993年,当时麋鹿密度高而大多数柳树却很短。2001-04年,柳树可能已经开始恢复生长;和2016-18。

研究人员证实,由于麋鹿浏览量的减少,柳树的身高和掩盖确实增加了。

该研究发表在《生态圈》杂志上。

黄石公园北部的麋鹿数量已从1995年的近2万只的高位(狼被恢复到公园的那一年)下降到2019年3月的两天之内,蒙大拿州鱼类,野生动物和公园的生物学家计算出的4,149只;美国森林服务局和美国地质调查局。

画家兼合著者《蒙大拿州的步行阴影生态学》的迈克尔·特尔塞克(Michael Tercek)发现,与湿润的草地相比,沿溪流的站点之间存在强烈的对比。草地上的柳树的高度没有增加,但是溪流处的柳树则显着增加,在2001-04夏季和2016年春季超过200厘米或6英尺(麋鹿可以接近的高度)。

他们还发现沿溪流至少200厘米高的柳树灌木丛发生了显着变化,在某些地方,柳灌木丛占据了约80%的柳树斑,而在其他地方则仅占22%。Painter说,高柳灌木丛是重要的栖息地特征,是柳树恢复的指标。

因此,通过掠食者的回归而进行的被动恢复已经开始扭转柳树的丧失,过去主动淘汰麋鹿是无法实现的,他说。

画家说:“狼们并不是一个人做所有事情。” “其他掠食者和猎人也影响了麋鹿,但是没有狼就不会发生。

“这并不意味着像公园初期那样,海狸创造了大片的湿地大片,就已经恢复了更宽广的柳树栖息地。这可能最终会随着海狸的回归而发生,但可能需要很长的时间才能发展。”

这是Painter领导的OSU最新研究,研究了将狼重新引入黄石公园对树木的影响。2018年,他发表了一项研究,表明白杨木正在公园周围以及公园边界内恢复。

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