人类活动威胁数十亿年的进化历史

今天在《自然通讯》上发表的一项ZSL研究首次绘制了世界陆栖脊椎动物(两栖动物,鸟类,哺乳动物和爬行动物)的进化史,探索了人类不断进化的物种如何影响着大量具有进化独特性和受威胁物种的区域。增加“人的足迹”。

令人担忧的是,研究人员发现,许多拥有独特进化史的地区也面临着前所未有的人类压力,包括加勒比海,印度的西高止山脉和东南亚大部分地区。

研究人员使用大约25,000种物种的灭绝风险数据,还计算了目前濒临灭绝的进化史数量(生命树上的树枝):他们发现至少500亿年的进化遗产受到了威胁,我们缺乏足够灭绝风险数据的物种数量,这些数据也可能会受到威胁-建议这充其量是被低估了。

进化史上最大的损失将由共享生命树的长枝的紧密相关物种的整个群体(例如穿山甲和entire)的灭绝,以及由于高度进化的独特物种(它们单独坐在极长的分支的末端,例如中国古代的鳄鱼蜥蜴(Shinisaurus crocodilurus),Shoebill(Balaeniceps rex),一只在非洲湿地上徘徊的巨大鸟以及Aye-aye(Daubentonia madagascariensis),一种夜间狐猴大大的黄色眼睛和细长的手指。

ZSL的《存在的边缘》计划以及伦敦帝国理工学院“不断变化的地球博士培训合作计划的科学与解决方案”的主要作者里基·古布斯说:“我们的分析表明,如果我们不努力工作,我们将面临无法理解的损失规模。保存全球生物多样性—从某些数字来看,仅爬行动物就将损失至少130亿年独特的进化历史,与自整个宇宙诞生以来已经过去的年数大致相同。”

这项新的研究基于其进化的独特性和人们认为存在的环境中的巨大人类压力,着重强调了优先保护物种。这些物种中的许多物种也是ZSL的“存在边缘”计划的优先事项,该计划旨在保护世界上进化最独特和受威胁的物种免于灭绝。

该研究强调了几个奇怪而奇妙的EDGE物种作为紧急的优先保护重点,包括朋克毛的玛丽河龟(Elusor macrurus),紫色青蛙(Nasikabatrachus sahyadrensis)和Numbat(Myrmecobius fasciatus)。

它还强调了许多鲜为人知的物种,目前科学家们对其了解很少,将其作为进一步研究的重点,目前已确定超过一半的重点蜥蜴和蛇缺乏足够的灭绝风险数据。

“这些是地球上最不可思议且被忽视的动物,”古姆斯补充说。“从无腿的蜥蜴和微小的盲蛇到粉红色的蠕虫般的两栖动物,称为凯撒利亚人,我们对这些令人着迷的生物知之甚少,其中许多生物可能会悄悄走向灭绝。”

该研究由ZSL和伦敦帝国学院联合领导,与牛津大学,耶鲁大学,特拉维夫大学,本古里安大学和On EDGE保护组织共同进行,该研究还确定了目前无法替代的生物多样性几乎没有人为压力的地区,尤其是横跨亚马逊雨林,婆罗洲的高地和南部非洲的部分地区。

伦敦帝国理工学院的合著者詹姆斯·罗辛德尔博士补充说:“我们的发现凸显了面对巨大的人类压力,紧急行动以保护这些非凡物种及其所居住的剩余栖息地的重要性。”

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