密西西比三角洲的沼泽处于不可逆转的崩溃状态

根据杜兰大学的一项新研究,鉴于当今全球海平面上升的速度,密西西比三角洲的其余沼泽很可能淹死。

发表在《科学进展》上的这项研究的一个关键发现是沿海沼泽地经历了临界点,海平面上升率的小幅增长导致了广泛的淹没。

在过去的一个世纪中,路易斯安那州沿海地区损失了2,000平方英里(5,000 km2)的湿地,但要预测剩下的6,000平方英里(15,000 km2)的沼泽地的命运则更具挑战性。

该研究使用了自1990年代初以来收集的数百个沉积物岩心,研究了沼泽在过去8500年中对一系列海平面上升速率的反应。

“以前的调查表明,沼泽地可以跟上每年高达半英寸(10毫米/年)的海平面上升速度,但是这些研究是基于对非常短的时间窗(通常是几十年或几十年)的观察得出的。杜兰大学地球与环境科学系首席作者兼Vokes地质学教授TorbjörnTörnqvist说。

“我们对7,000年前的沼泽反应进行了更长远的研究,当时全球海平面上升速度非常快,但在本世纪后期的预期范围内。”

研究人员发现,一旦海平面上升速度超过每年约十分之一英寸(3毫米/年),密西西比河三角洲的大多数沼泽都将在几个世纪内被淹死。当比率超过每年四分之一英寸(7.5毫米/年)时,溺水发生在大约半个世纪之内。

托恩奎斯特说:“可怕的是,由于气候变化,当今全球海平面上升的速度已经超过了溺水的最初临界点。”“按照目前的情况,海平面上升的速度将继续加快,并使我们步入沼泽地的步伐,甚至在未来更快地消失。”

尽管这些发现表明在路易斯安那州沿海遗留的沼泽地流失可能是不可避免的,但仍然可以采取有意义的行动来防止最坏的后果。特恩奎斯特说,最重要的措施是大幅度遏制温室气体的排放,以防止海平面上升到几十年来将淹没沼泽的速度。

另一种是尽快实施主要的河流改道,以使密西西比河三角洲的至少一小部分可以生存更长的时间。他说,但是,这些行动生效的机会之窗正在迅速关闭。

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