天体物理学家进行弦理论的检验

“直到最近,我还不知道在弦理论方面X射线天文学家能带来多少收益,但我们可以发挥重要作用。如果最终发现这些粒子,它将永远改变物理学。”该研究的主要作者,剑桥大学研究员克里斯托弗·雷诺兹博士说。

雷诺兹博士及其同事正在寻找的粒子称为轴突。

尚未发现的这种颗粒应具有极低的质量。理论物理学家不知道精确的质量范围,但是许多理论都具有轴突质量,范围从电子质量的百万分之一到零质量。

一些科学家认为,轴可以解释暗物质的奥秘,暗物质占了宇宙中绝大多数物质的比重。

这种超低质量粒子的一个不寻常的特性是,当它们穿过磁场时,有时可能会转换成光子(即光包)。相反的情况也适用:在某些条件下,光子也可能转换为轴。

切换的频率取决于他们进行此转换的难易程度,也就是取决于其“可转换性”。

一些科学家已经提出了种类更广泛的超低质量粒子,这些粒子的性质类似于轴。

轴在每个质量上将具有单个可转换值,但是“轴状粒子”在相同质量下将具有一定范围的可转换性。

研究的合著者之一,斯德哥尔摩大学研究人员戴维·马什博士说:“虽然在星系团之类的巨大结构中寻找像轴之类的微小粒子听起来像是长途跋涉,但实际上它们是看的好地方。”

“银河星团包含远距离的磁场,而且它们通常还包含明亮的X射线源。这些特性加在一起,增加了可检测到轴突状颗粒转化的机会。”

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