鱿鱼可以使用前所未有的方式编辑RNA

不仅是因为它们很滑,而且还因为它们具有令人难以置信的基因编辑能力-它使他们在离开细胞核很久之后就可以调节自己的RNA。

这就是这个意思。至少在人类中,基因大部分保持不变,直到它们重组并传给下一代。

这与我们的信使RNA(mRNA)相同。有用的分子读取我们的DNA,产生简短的小RNA信息,然后将其发送到细胞核外,告诉细胞的其余部分需要构建哪些蛋白质。

一旦mRNA离开细胞核,人们就认为它携带的遗传信息不会引起太多混乱-但新的研究表明,在鱿鱼神经中,情况并非如此。

伍兹霍尔遗传学家约书亚·罗森塔尔(Joshua Rosenthal)称,海洋生物学实验室(MBL)说:“我们证明鱿鱼可以修饰细胞外围的RNA。”

罗森塔尔对《连线》说:“它通过对神经系统的大规模调整而起作用。”“这是一种真正新颖的生活方式。”

研究小组从成年雄性长鳍近海鱿鱼(Doryteuthis pealeii)的标本中提取了神经,分析了蛋白质表达以及鱿鱼的转录组,该基因组与基因组相似,但包含mRNA。

他们发现在鱿鱼神经(或神经元)中,mRNA在细胞核的一部分(即轴突)的一部分之外被编辑。

这种mRNA编辑功能使鱿鱼可以微调它们在本地位置产生的蛋白质(请参见下图)。有了这个发现,鱿鱼已经成为我们所知道的唯一能够做到这一点的生物。

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