天文学家发现塔图因行星盘的奇怪轨道

使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)的天文学家在双星周围的原行星盘中发现了惊人的轨道几何形状。绕着最紧凑的双星系统运行的磁盘几乎共享同一平面,而环绕宽双星的磁盘具有严重倾斜的轨道平面。这些系统可以教会我们有关复杂环境中行星形成的知识。

在过去的二十年中,除了我们的太阳外,还发现了成千上万的行星围绕恒星运行。这些行星中的一些绕两颗恒星运行,就像卢克·天行者的故乡塔图因一样。行星诞生于原行星盘中-多亏了ALMA,我们现在对它们有了奇妙的观测-但是到目前为止研究的大多数盘都围绕单颗恒星运行。“塔图因”系外行星形成在双星周围的圆盘中,即所谓的外圆盘。

研究“塔图因”行星的发源地为了解行星在不同环境中如何形成提供了独特的机会。天文学家已经知道,双星恒星的轨道会扭曲并倾斜它们周围的圆盘,从而导致外圆盘相对于其主恒星的轨道平面未对准。例如,在英国沃里克大学的格兰特·肯尼迪(Grant Kennedy)领导的2019年研究中,ALMA发现了一个极地构造的引人注目的外接圆盘。

加州大学伯克利分校的天文学家Ian Czekala说:“通过我们的研究,我们想了解更多关于外圆盘的典型几何形状。”Czekala和他的团队使用ALMA数据来确定双星周围19个原行星盘的对准程度。Czekala说:“高分辨率的ALMA数据对于研究一些最小和最细微的外圆盘至关重要。”

天文学家将周盘的ALMA数据与开普勒太空望远镜发现的十几个“塔图因”行星进行了比较。令他们惊讶的是,研究小组发现,双星及其周围圆盘未对准的程度在很大程度上取决于宿主恒星的轨道周期。双星的轨道周期越短,就越有可能在其轨道上托管一个磁盘。但是,周期超过一个月的二进制文件通常托管未对齐的磁盘。

塞卡拉说:“我们看到小型磁盘,绕行的紧凑型二进制文件和开普勒任务发现的环绕行星之间有明显的重叠。”由于开普勒的主要飞行任务持续了4年,因此天文学家只能在不到40天的时间内就发现绕双星飞行的行星。所有这些行星都与它们的宿主恒星轨道对齐。一个持续的谜团是开普勒是否会发现很难找到许多未对准的行星。Czekala补充说:“通过我们的研究,我们现在知道开普勒不会遗漏的错位行星的数量不多,因为紧紧的双星周围的外圆盘通常也与恒星的主星对齐。”

尽管如此,基于这一发现,天文学家得出的结论是,应该存在宽双星周围未对准的行星,并且使用其他系外行星发现方法(例如直接成像和微透镜)进行搜索将是令人兴奋的人群。(美国航空航天局的开普勒任务所使用的运输方式,这是寻找行星的方法之一。)

塞卡拉现在想找出为什么磁盘(错位)对准与双星轨道周期之间有如此强的相关性。他说:“我们想利用ALMA和下一代超大型阵列等现有和即将出现的设施,以极高的精度研究磁盘结构,并试图了解扭曲或倾斜的磁盘如何影响行星形成环境,以及这是如何产生的。可能会影响在这些盘中形成的行星的数量。”

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