火星在其历史的早期被许多原行星击中 形成所需的时间比以前认为的要长

地球上大约有61,000个陨石,或者至少已经发现了这么多。其中大约200个非常特别:它们来自火星。那200颗陨石是火星在早期太阳系中如何形成的重要线索。

我们知道,火星过去是一个非常不同的地方。火星最古老的表面显示出水,火山活动和小行星撞击的迹象,小行星被定义为原行星,直径约1930公里(1200英里)。但是,数十亿年的过去消除了火星形成的许多线索,除了陨石。

对火星的某些撞击足以将流星射入太空,其中一些流星以陨石的形式撞击地球。这些陨石包含大量元素,例如钨和铂。钨和铂与铁具有亲合力,在火星融化的早期,钨和铂会与铁一起沉入地球的核心。

因此,我们在地球上发现的火星陨石是撞击初期的火星地壳样本。由于撞击时钨和铂没有出现在地壳中,已经沉入岩心,因此它们一定来自其他地方。一项新的研究表明,陨石中的钨和铂来自撞击火星的小行星地壳,而不是来自火星最初的地壳。取而代之的是,火星形成所需的时间比想象的要长,在此期间,小行星撞击了火星,形成了被陨石采样的地壳。

这项研究的标题是“由于后期积聚而组成的异质火星地幔。”主要作者是西南研究所(SwRI)的西蒙娜·马尔基(Simone Marchi)。该论文发表在《科学进展》杂志上。

如果小行星将其钨和铂沉积在火星表面,则意味着这些小行星在其历史晚些时候袭击了火星,这是在行星冷却并且主核已经形成之后。通过扩展,这意味着火星形成所需的时间比最初想象的要长。地壳放射性衰变导致流星中的同位素比强化了火星形成需要更多时间的想法。

以前,证据看起来像火星是在大约2到400万年内形成的。但是该结论很大程度上基于火星陨石及其钨同位素比。这项新研究表明,可用于研究的那些陨石数量有限,使结果有偏差。

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