科学家发现仅活细胞中才有的巨型病毒

研究人员筛选了从许多环境中采样的基因汤,包括人类唾液,动物粪便,湖泊,医院,土壤等,发现了数百种巨大的病毒-其中一些具有以前在细胞生命中才发现的能力。

由加州大学伯克利分校的科学家领导的国际团队发现了全新的巨型噬菌体组(感染细菌的病毒),并拼凑了351个基因序列。

在这些分子中,他们发现了编码意外情况的基因,包括读取和执行DNA指令以构建蛋白质的细胞机制的一部分,也称为翻译。

加州大学伯克利分校的微生物学家Basem Al-Shayeb和Jill Banfield表示:“它们具有不常见的典型病毒翻译机数量,”。

翻译过程发生在称为核糖体的分子结构中,研究人员实际上发现了编码其某些成分的基因-核糖体蛋白。

加州大学伯克利分校的微生物生态学家Rohan Sachdeva说:“通常,将生命与非生命区分开来的是拥有核糖体和进行翻译的能力;这是将病毒与细菌,非生命与生命区分开的主要特征之一。”。

“一些大型噬菌体具有很多这种翻译机制,因此它们使这条线有些模糊。”

研究小组还发现了CRISPR系统的序列,该序列也恰好是针对病毒的“免疫系统”细菌,与人类为自己的基因操纵目的所选择的系统相同。

新发现的病毒均具有超过200,000个碱基对的基因组,而平均已知噬菌体大小沿52,000个碱基对的方向更大。

研究小组确定的一些噬菌体基因组是真正的弥天大谎。研究人员命名了一个Whopperphage组,并用贡献者的不同语言在“ big”一词之后指定了其他九个新组。

Al-Shayeb和Banfield说:“这些噬菌体的基因组至少是典型噬菌体大小的四倍,而最大的则是155,000倍-735,000个DNA碱基。”

这些较大的噬菌体被认为可以感染拟杆菌,这是一组从土壤到肠道广泛分布在我们环境中的细菌。

这些重噬菌体的基因组足够大,足以与小细菌的基因组抗衡,但感染变形虫的潘多拉病毒仍拥有250万个碱基对的最大病毒基因组称号。

萨赫德瓦对创新基因组学研究所说:“以前已经发现了大的噬菌体,但它们是当场发现的。”“我们在本文中发现的是它们本质上无处不在。我们到处都可以找到它们。”

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