小鼠实验显示大脑中常见的免疫细胞可能在记忆中起关键作用

小胶质细胞是大脑中的常驻免疫细胞,它们是第一反应者,总是在寻找麻烦。

约占10我们的脑细胞的百分比,他们在历史上认为是大脑中的被动的旁观者,直到损伤或感染踢他们付诸行动。这些细胞最早是在1856年由德国医生Rudolf Virchow观察到的,后来称为小胶质细胞,意为“小胶水”。

现在,一项发表在《科学》杂志上的小鼠新研究表明,小胶质细胞实际上可能是记忆保持的关键因素。如果在人类中发现相同的效果,则可能导致对健忘症,阿尔茨海默氏病和其他影响记忆力的疾病的更好治疗。

小胶质细胞有很多工作。当存在伤害或感染时,它们在抑制大脑反应方面起着积极的作用。但是科学家越来越意识到小胶质细胞有很多工作。

我们的大脑处于混乱的地方,细胞正在死亡,需要清除的化学物质积聚。小胶质细胞的工作是保持大脑的大脑清洁和健康。

科学家最近还显示,小胶质细胞参与维持称为突触的神经细胞之间的连接。这些是至关重要的通讯枢纽,目的是使脑细胞相互交谈并传输脑信号。

具体而言,在大脑发育过程中,小胶质细胞会主动清除或“修剪”突触,这有助于塑造使大脑有效工作的电路。

实际上,正是这些神经细胞之间的这些联系保持了我们的记忆力,并且容易受到影响我们记忆力的疾病(例如阿尔茨海默氏病)的攻击。

因此,整个科学界对这些细胞越来越感兴趣,并且有潜力为治疗复杂的脑部疾病(例如阿尔茨海默氏病)提供新的靶标。

确实,已知一种可以提高个体患阿尔茨海默氏病风险的基因是TREM-2,它编码在小胶质细胞中发现的一种蛋白质。

记忆保留

这项新研究表明,小胶质细胞与小鼠的记忆力保持密切相关。小鼠经历了恐惧调节任务,当他们被放置在记忆中的环境中时,他们会感到恐惧,因为他们感到自己受到了负面的影响-在这项研究中,他们的脚受到了轻微的电击。

在35天的时间内,小鼠的冰冻反应从70%降低到20%-表明它们已经忘记了与特定环境的消极联系。

然后,作者使用了一系列科学工具,包括遗传,药理和生化方法,以消除这些小鼠大脑中的小胶质细胞,并再次进行了实验。

结果表明,去除小胶质细胞改变了他们对该任务的反应。大约50%的小鼠(与之相比,上述比例为20%)仍记得这一负面经历。

这里的假设是,小胶质细胞是巩固这些记忆并巩固遗忘和保留的基础的关键。这项研究继续表明,正是这种老鼠内部连接的重新排列才导致了这一发现。

虽然这对于科学界来说是一项令人兴奋的研究,但对增进对人脑的理解以及我们自己的忘记能力意味着什么呢?重要的是要记住,人脑中的图像很有可能完全不同。

现在越来越多的证据表明,小鼠和人类小胶质细胞之间存在明显的差异。

这些研究着眼于组成人类和小鼠小胶质细胞的成分,并发现它们对损伤的反应方式有所不同。这意味着它们对大脑维持的反应也可能有很大不同。

对话

因此,虽然看起来小胶质细胞的工作描述稍微复杂了一些,但围绕人类小胶质细胞的奥秘及其在健忘中的作用仍然有待探索。但是,正如遗传学研究提示的那样,这些细胞在人类记忆功能中确实也可能起着某种重要的作用。

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