一块小石头向我们展示了巨型行星是如何形成的

在太阳系的远处,一块小石头向我们展示了巨型行星是如何开始的。Arrokoth-人类航天器访问过的最遥远和最原始的世界-现在在三篇新论文中透露了其秘密。

这些发现可以解决有关行星小行星(形成行星的小岩石“种子”)如何形成的一些争论。而且该过程似乎比以前认为的要温和得多。

科罗拉多西南研究所和新视野首席研究员艾伦·斯特恩说:“阿罗科斯是航天器探索过的最遥远,最原始,最原始的物体,所以我们知道它将有一个独特的故事。”

“它教会了我们小行星的形成方式,我们相信这一结果标志着在理解整体小行星和行星形成方面的重大进步。”

Arrokoth(前身为(486958)2014 MU69或Ultima Thule)在去年元旦时被“新视野”探测器访问,在柯伊伯带中出没。

Arrokoth距太阳的平均距离达到惊人的67亿公里(41亿英里),并且轨道周期为293年,是我们确定的太阳系中最遥远的单个天体。

但是在2015年7月历史性的冥王星飞越之后,派遣“新视野”进行核实并不仅仅是因为我们可以做到。Arrokoth远离太阳,远离苛刻的太阳辐射,并且轨道稳定,距46亿年前太阳系形成之时几乎是一个时间囊。

去年5月,第一批论文问世了,详细说明了这次掠过的初步发现,仅基于《新视野》仍在向地球传播的10%的数据。

不同的科学家团队发现,Arrokoth曾经是一个二进制对象,其两半已轻轻地聚集在一起,尽管导致这一过程的过程尚不清楚。其表面略微凹陷;并且其表面主要是红色,尽管产生该颜色的原因尚不清楚。

现在,在分析了原始论文中使用的数据量的10倍之后,其中的一些问题已得到解答。

这三篇论文中的第一篇是由新视野大学的圣路易斯华盛顿大学的调查员William McKinnon及其同事发现的,Arrokoth双星中的两个物体实际上是相互靠近的。

关于行星的诞生,通常有两种相互竞争的理论。

根据长期存在的小行星形成的层次积聚模型,当太阳星云的不同部分(形成太阳和行星的气体和尘埃云)剧烈碰撞在一起时,便形成了行星的构造块。

另一方面,鹅卵石堆积模型表明来自同一区域的元素逐渐地,逐渐地聚集在一起以形成二元对象。

Arrokoth的最新数据为后者提供了支持。

研究人员说,如果Arrokoth由来自星云不同部分的大块形成,那么它将显示出更多的影响证据。

研究小组在论文中写道:“没有证据表明日心,高速碰撞演化,或一生中发生的任何灾难性(或次灾难性)影响……相反,我们得出的结论是,它的两个波瓣在低处汇合在一起速度,不超过每秒几米,甚至可能更慢。”

这表明这两个裂片是在太阳星云的同一部分形成的-气体和尘埃云组成了太阳和行星。

“Arrokoth看起来,因为它通过暴力碰撞所形成的它不的方式,但在更多的复杂的舞蹈,其中的组件对象撞在了一起,才缓缓绕行对方,说:”麦金农。

第二篇论文与西南研究所的天文学家约翰·斯宾塞(John Spencer)及其同事一起研究了Arrokoth的表面,为这一问题提供了支持。他们确认它是光滑的,只有轻微的凹陷,与太阳系中的其他物体形成了明显的区别。

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