火星失去水的速度超过预期

火星曾经是一个温暖的星球,可能像地球一样在其表面蕴藏水和生命。但是大约36亿年前发生了变化,并且失去了大部分气氛。

发表在《科学》杂志上的一项新研究表明,火星的高层大气中积聚了更多的水蒸气,使更多的水蒸气逸出了太空。这意味着,火星的失水速度比预期的要快得多。

在火星的高层大气中,阳光将水分子分解成氢和氧,然后从稀薄的大气传递到太空。利用来自NASA-ESA项目的ExoMars微量气体轨道器上的大气化学套件中的数据,表明距火星表面约50英里处正在发生史无前例的水蒸气积聚。轨道器发现,大气中的任何部分所含水蒸气比大气温度所允许的多10至100倍。

当沙尘暴导致蒸发时,在“红色星球”较暖的季节,水蒸气的损失甚至更大。研究人员认为,从温暖潮湿的星球到寒冷沙漠的转变正导致火星的干燥速率上升。

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