氧气线开启了遥远宇宙的新视野

莱顿大学和德克萨斯大学(美国奥斯汀)的一组天文学家发现了一种绘制遥远星系的新方法。他们这样做是通过观察遥远星系中氧气的指纹来完成的,而这通常是地球不可能做到的。研究人员将其发现发表在《天体物理学杂志快报》上。

为了发现,科学家使用了原子氧谱线。通常,该光谱线无法用地面望远镜捕获。但是因为光来自遥远的星系,所以它被拉伸了,实际上可以在地球上进行测量。最近,荷兰开发的仪器进行了此测量。

宇宙中最古老的星系之一

研究人员不得不将望远镜瞄准一个地方两个小时,以探测星系G09.83808。这个星系起源于大爆炸之后的十亿年。因此,它属于宇宙中最古老的星系。

经常使用氧气管线

将来,研究人员希望根据氧气线绘制更远的星系。他们已经计算出智利的ALMA天文台只需要10到15分钟即可看到详细的遥远星系。

近年来,天文学家已经在早期宇宙中发现了越来越多的星系。有关当时普遍情况的详细信息,需要使用光谱线进行研究。到目前为止,天文学家已经使用了电离碳和双电离氧的谱线,但是这种组合很难解释。

圣杯

新的原子氧光谱线已经被视为二十多年的圣杯,但是星系确实必须远离。对于不太远的星系,来自氧气线的光不会穿透地球的大气层。但是,即使星系距离很远,您也需要在干燥的高处放置非常好的望远镜。现在,望远镜已经足够好了。因此,天文学家第一次能够利用原子氧谱线发现遥远的星系。

结果以闪电般的速度发布

结果是如此的新颖和特殊,以至于以闪电般的速度进入科学界。通常要花费一两年的时间才能发表科学成果。现在结果在两个月内被接受。首席研究员Matus Rybak(荷兰莱顿大学莱顿天文台)说:“我们在10月底进行了观测,现在已被接受发表。这表明天文学界一直在等待它。”

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