哈勃发现暗物质的微小团块

简而言之,暗物质不仅被认为构成了宇宙的大部分,而且还充当了建立银河系的脚手架。但是,为了找到这种神秘的,看不见的质量的证据,科学家被迫依靠类似于研究黑洞的间接方法。本质上,它们测量暗物质的存在如何影响附近的恒星和星系。

迄今为止,天文学家已经设法找到了在大中型星系周围暗物质团块的证据。利用哈勃太空望远镜的数据和一种新的观测技术,来自加州大学洛杉矶分校和美国宇航局JPL的一组天文学家发现,暗物质可以形成比以前想象的小得多的团块。这些发现在本周的美国天文学会(AAS)第235次会议上发表。

关于暗物质的最广为接受的理论指出,它不是由与重子(即正常或“发光”物质)相同的物质组成,即质子,中子和电子。取而代之的是,暗物质理论上是由某种未知的亚原子粒子组成,这些粒子仅通过重力(最弱的基本力)与正常物质相互作用,而其他基本力是电磁力,强力和弱核力。

另一种广为接受的理论指出,“暗物质”与其他类型的粒子相比运动较慢,因此容易结块。按照这个想法,宇宙应该包含从小到大的各种暗物质浓度。但是,到目前为止,还没有观察到少量的浓度。

利用哈勃的广角相机3(WFC3)获得的数据,研究团队通过测量八个遥远星系(又称类星体)的明亮核的光来寻找这些小团块的证据,以查看其传播过程如何受到影响。穿越太空。天文学家通常用来研究遥远星系,恒星团甚至系外行星的这项技术被称为引力透镜。

该技术最初是由爱因斯坦的广义相对论预测的,它依靠大型宇宙物体的引力来扭曲和放大来自较远物体的光。加州大学洛杉矶分校的丹尼尔·吉尔曼(Daniel Gilman)是观察小组的成员,他对此进行了解释:想象一下,这八个星系中的每一个都是一个巨大的放大镜。较小的暗物质团块就像放大镜上的小裂缝,与您希望看到的玻璃是否光滑相比,改变了四个类星体图像的亮度和位置。”

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