为什么托儿所是消除不平等现象的秘密武器

国家资助的托儿所在教育中占有独特的位置。他们为两到四岁的儿童提供服务,他们不成比例地位于贫困地区-2015年,有64%的人口处于英格兰最贫困的地区的30%。他们还为有额外需求的儿童提供了高于平均水平的支持。

我们在四所托儿所进行的研究表明,他们在当地社区中扮演的​​角色在过去十年中有所扩大。现在,它们填补了英格兰福利提供方面的重大空白。

在冠状病毒大流行之前,他们为儿童和家庭提供了远远超出其教育作用的支持。现在,它们可能比以往更重要。

填补空白

近年来,从最小的孩子们在四岁生日后的九月份开始接待他们的兴趣开始,他们越来越重视衡量英格兰学校中最小的孩子的效能。这就增加了所有要求达到国家学历标准的学校的利益。

没有高质量的早期教育,那些挣扎的孩子几乎没有机会达到这些成就标准并赶上他们的优势同龄人。这是托儿所提供的重要服务。

托儿所的目的是在儿童上小学之前为其提供高质量的早期教育。目的是特别发展他们的计算,识字和社交技能。他们由班主任领导,并雇用其他合格的老师。在2019年7月共有36500个状态幼儿园 学校在英国名额。

我们的研究发现,托儿所确实是最脆弱的儿童以及有特殊教育需求和残障儿童早期优质体验的重要提供者。他们为所有孩子的上学做出了重要贡献。我们研究中的一位老师评论说:“如果没有国家资助的托儿所,这些孩子就不会去任何地方。如果他们没有家庭生活来养活他们,就是这样,他们永远落后。”

超越

我们的工作还证实,托儿所现在已为儿童和家庭提供了除教育以外的大量帮助。范围从提供衣服到完成社会福利表格的支持。一位经理告诉我们:“这不仅仅是抚养孩子,它还支持整个家庭,并希望也支持学校周围的社区。”

过去,最贫困的家庭得到SureStart中心的支持,该中心提供医疗保健和育儿建议,早期教育和其他家庭服务。但是,自2010年以来,可能有多达1,000个此类中心关闭了。

托儿所已经吸收了这些额外的需求领域,工作人员已经看到了他们角色的演变和工作量的增加。一位幼儿园老师评论说:“对于孩子们来说,这不仅与识字和算术有关,还有很多。他们经常需要很多支持,身体发育,洗手,喂养,睡觉。”

托儿所所起的作用扩大与过去十年的紧缩政策直接相关。福利国家所有领域的资金减少导致可用支持的大幅减少,尤其是在住房供应和失业家庭或努力维持生计的家庭获得的福利方面。

角色复杂

幼儿园工作人员敏锐地感受到了这些变化的后果。他们报告说,由于他们迎合了更多有特殊教育需要和残疾的儿童以及最近移民和以英语为另一种语言的孩子,因此他们的作用变得越来越复杂。在我们的研究中,所有四所托儿所都对这些群体的儿童名额有明显的需求。

员工对这些需求是否可持续的担忧导致我们参观的学校出现紧张局势。一位托儿所经理评论说,在某些情况下,他们必须为孩子提供一对一的支持:“目前没有为此提供任何资金。但是我们必须为那个孩子这样做,所以我们这样做了,显然会给其余的幼儿园造成压力。”

这些努力导致资源过度紧张,损害了工作人员和儿童。此外,鉴于目前英格兰托儿所面临的长期资金不确定性,即使是这些努力也受到威胁。

我们的研究证实了托儿所在当地社区中发挥的至关重要的作用,尤其是在支持贫困或处境不利家庭的孩子方面。冠状病毒大流行的后果只会加剧这一情况,因为失业严重影响着脆弱的少数民族家庭。幼儿园对于公平竞争环境从未如此重要。

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