森林正在发生变化 以响应人类行为和野火等自然过程的结合

一项新的研究确定,地球的森林正在发生变化,以响应人类行为和野火等自然过程的结合,从而导致其失去最古老的树木并变短。可悲的是,由于人类主导的气候变化,随着气候变得越来越热,这种趋势可能会持续下去。

森林覆盖了我们星球陆地面积的不到三分之一,是令人头晕的各种生物的家园,它们构成了地球全球生态系统的重要组成部分。部分原因是由于它们具有从大气中清除二氧化碳并将其固态捕获为生物质的能力。

人为引起的气候变化,木材采伐以及一系列自然发生的过程越来越多地使世界各地的森林承受压力。一项新的全球研究使用了卫星观测,并检查了160篇已发表的论文,以评估这些破坏性影响对全球森林动态的影响。

在完成审查后,研究人员发现,地球的森林平均比一个世纪前矮得多,而且还年轻,并且,我们至少部分归咎于这种潜在的破坏性变化。

本文讨论了决定健康森林动态的三种条件以及如何破坏它们。

第一个特征是招募,这是一个新的种子涌入的术语,该种子有一天会变成幼树。第二个是增长-生物量净增加的指标,第三个是死亡率,其定义是植物繁殖和进行细胞代谢的能力丧失。

在健康,古老的森林中,这些特征将相互平衡。但是,许多加剧因素正在严重破坏这一平衡。

例如,温度升高使树木和植物的光合作用更加困难。这在许多层面上都对森林造成破坏,因为它不仅杀死树木,而且使树木的再生和生长更加困难。这也是为什么我们今天看到的森林没有以前那么高的主要原因。

长时间的高温还会引起干旱,干旱使树木承受巨大压力,或者直接杀死树木,或者使树木更容易受到昆虫或疾病的侵袭。

自工业革命开始以来,大气中大量的二氧化碳实际上已经增加,实际上可以帮助某些树木生长和繁殖,但是根据新的研究存在局限性。这种二氧化碳肥的好处显然只有在相对年轻的森林中才能观察到,那里有大量的养分和水分。

野火以及入侵性真菌和寄生藤蔓也是全球范围内对森林的严重威胁。此外,气候变化的开始加剧了许多因素,包括野火的蔓延。

更糟的是,森林还必须应对人类直接行动的威胁。砍伐大量树木和砍伐森林已砍伐了许多老树,对森林生态系统产生了巨大影响。

研究人员审查的研究数据表明,列出的许多加剧因素,包括干旱,气温上升,森林破碎和昆虫攻击,似乎比年幼的弟兄更严重地影响年长的树木。

此外,根据新发表的论文,在大多数地区,树木的死亡率都在增加,而新树木的产生和生长则持续波动。这导致了整体损失。

该研究的主要作者,太平洋地区地球科学家内特·麦克道威尔(Nate McDowell)评论说:“在过去的一百年里,我们已经失去了许多古老的森林,部分被非森林和部分年轻的森林所取代。”西北国家实验室,在美国。“这对生物多样性,减缓气候变化和林业产生了影响。”

令人遗憾的是,随着生境的变化将使生活在茂密森林地区的动物的生活更具挑战性,地球森林的持续转型将可能与生物多样性的丧失同时发生。

麦克道尔说:“不幸的是,诸如温度升高和野火和昆虫爆发等干扰的死亡率驱动因素正在上升,并有望在下一世纪继续增加频率和严重程度。” “因此,平均森林年龄和高度的降低已经在发生,而且很可能会继续发生。”

该论文已发表在《科学》杂志上。

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