系外行星绕着最近的恒星旋转 比以前想象的更像地球

一组国际研究人员已经证实,距离太阳只有4.2光年的地方存在类似地球的系外行星。科学家使用Echelle光谱仪进行岩石系外行星观测和稳定的光谱观测(ESPRESSO),发现系外行星Proxima b的质量为1.17地球质量,位于半人马座Proxima的可居住区域,每11.2天绕轨道运行一次。

Proxima b最初被怀疑存在于2013年,并于2016年被欧洲南方天文台(ESO)的高精度径向速度行星搜索器(HARPS)光谱仪确认,不仅是离我们最近的系外行星,而且看起来更像地球,更精确测量结果。

根据加纳里亚天体研究所(IAC)的Alejandro SuarezMascareño领导的研究小组,Proxima b的新测量值来自瑞士制造的ESPRESSO,这是HARPS的更高级版本,其准确度是其三倍。 。通过以30 cm / s的精度测量半人马座Proxima Centauri径向速度的变化,该仪器显示系外行星的质量是地球质量的1.17倍,而不是先前估计的1.3个地球。

问题是Proxima b是否适合居住。虽然距地球比太阳更接近半人马座Proxima Centauri,但它却是一颗红矮星,所以Proxima b处在液态水和生命可能存在的轨道区。但是,Proxima b的X射线比地球多400倍,因此需要研究其他因素。

“有一种保护行星免受这些致命射线伤害的气氛吗?” UNIGE天文学系的研究员Christophe Lovis说。“如果存在这种气氛,它是否包含促进生命发展的化学元素,例如氧气?这些有利条件存在了多长时间?我们将解决所有这些问题,尤其是在未来仪器的帮助下例如我们将专门建造的RISTRETTO光谱仪,用于检测Proxima b发出的光,以及HIRES,它将安装在欧洲南部天文台正在智利建造的未来ELT 39 m巨型望远镜上。”

该研究发表在《天文学与天体物理学》上。

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