MeerKAT从二进制系统发现巨大的无线电耀斑

南非射电天文台使用MeerKAT望远镜的天文学家发现了一个在三个星期内迅速变亮三倍以上的物体。这是MeerKAT发现的第一个新的“瞬态”源。

当天文学事件在数秒,数天甚至数年内出现或消失,或者变得越来越暗或变亮时,天文学家将其称为“瞬态”。这些事件非常重要,因为它们提供了恒星生活,进化和死亡的方式的概览。

MeerKAT观测到的耀斑的来源是一个称为GX339-4的二进制系统,其中两个物体每21.25天绕轨道运行一次。

虽然还不确定造成耀斑的原因和组成系统的恒星的确切性质,但据认为这与活跃的电晕有关,电晕是较亮恒星的最热外部。

该源位于阿拉的南部星座,被发现与TYC 8332-2529-1重合,这是一颗大约是太阳质量两倍的巨型恒星。

幸运的是,这颗恒星足够明亮,以至于在过去的18年中也受到了光学望远镜的监视,并且每三周就会发现其亮度发生变化,与轨道周期相符。

“在我加入团队后几周就发现了这个来源,令人惊讶的是,我研究的第一张MeerKAT图像中包含了如此有趣的来源,”博士Laura Driessen说。曼彻斯特大学的学生。

“一旦发现耀斑与一颗恒星重合,我们就会发现该恒星在从X射线到UV到无线电波长的几乎整个电磁光谱中发射。”

曼彻斯特大学的本·斯塔珀斯(Ben Stappers)教授说:“该系统的性质并不容易适应我们目前对双星或耀斑恒星的了解,因此可能代表着一个全新的源类别。”

帕特里克教授说:“自2018年7月南非MeerKAT射电望远镜启用以来,MeerKAT上的ThunderKAT项目就一直在监测南部天空的部分,以研究已知的紧凑型双星恒星的可变射电发射,” Patrick教授说。开普敦大学的天文学家Woudt。

“ MeerKAT望远镜的出色灵敏度和宽广的视野,再加上对南部天空各个部分的重复ThunderKAT观测,使我们能够在天空中搜索表现出可变或短暂无线电发射的新天体现象。”

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。