天文学家在鲸鱼星系中发现巨大的磁性结构

使用NSF的Karl G. Jansky超大型阵列(VLA)的天文学家已经捕获了边缘上的带旋旋星系NGC 4631(也称为“鲸鱼星系”)的新图像。该图像显示了NGC 4631磁场中呈头发状的细丝,突出于银河星盘的上方和下方。

这是我们第一次清楚地发现天文学家所说的远在旋涡星系晕圈中的大规模,相干磁场,其磁力线在1000光年的距离内沿同一方向排列,”马克斯·普朗克射电研究所的天文学家玛丽塔·克劳斯博士说。

“我们甚至看到这种有组织的领域变化方向的规律模式。”NGC 4631是一个相互作用的星系,距离地球大约2千5百万光年,位于Canes Venatici星座。

由英国天文学家威廉·赫歇尔爵士(Sir William Herschel)于1787年3月20日发现,该星系横跨约80,000光年,比我们自己的银河系略小。

它是边缘星系中观察到的最大的气晕之一。NGC 4631的新图像表明,由银河系中的发电机作用产生的大范围,相干磁场,并以垂直于磁盘的巨型磁绳的形式向外螺旋旋转。

皇后大学研究员理查德·亨里克森博士说:“我们有点像盲人和大象,因为每次我们以不同的方式看待银河系时,我们都会得出关于其性质的不同结论。”

“但是,在少数情况下,我们似乎遇到了一种罕见的情况,其中有关磁发电机的经典理论称为发电机,它很好地预测了NGC 4631的观测结果。”

“我们的发电机模型会在光晕中产生螺旋形磁场,这是星系盘中正常螺旋臂的延续。”

NGC 4631的图像是通过将来自多个观测值的数据与VLA的巨型碟形天线以不同的配置相结合而制成的,以显示银河系中的大型结构和更精细的细节。

分析了来自银河系的自然发出的无线电波,以揭示磁场及其方向。

“此图所示的用于确定磁场线方向的技术现在可以在这个星系和其他星系上使用,以回答有关相干磁场在银河晕中是否常见以及它们的形状是什么的重要问题,”科学家说。

“建立这样一张图片可以回答一些重要的问题,例如星系如何获取磁场,以及是否所有这些磁场都是由发电机效应产生的。这些银河的晕场能否照亮已观察到的更大的星际磁场的神秘起源?”

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