神秘的无线电信号提示我们银河系中的新型恒星系统

在使用位于南非卡鲁沙漠的射电望远镜MeerKAT观测了阿拉南部星座附近天空的一部分大约两个月之后,我们的科学家团队发现了一些奇怪的东西。在大约三周内,物体的无线电发射变亮了三倍。

对此我们感兴趣的是,我们继续观察该物体,并随后通过其他望远镜进行观测。我们发现不寻常的耀斑来自双星系统-两颗恒星彼此环绕-在我们自己的星系中。

这项发现发表在《皇家天文学会月报》上,但是却很难解释。

这是MeerKAT首次发现“瞬态光源”的原因-物体不是恒定的,要么亮度发生显着变化,要么完全进入视野。给定了易记的名称“ MKT J170456.2-482100”,它是在用望远镜观察到的第一个领域中发现的,这意味着它很可能是等待发现的瞬变冰山的一角。

为了理解我们的发现,我们首先将源与一颗距离地球约1800光年的叫做TYC 8332-2529-1的恒星的位置相匹配。由于该恒星是相对论明亮的,因此我们预计,过去将有许多不同的光学望远镜(检测可见光而不是无线电波)观测到该恒星。

幸运的是,事实确实如此,这使我们能够使用这些数据来查找有关恒星的更多信息。它是巨大的-大约是太阳质量的两倍半。

包括ASAS,KELT和ASAS-SN在内的某些光学望远镜为我们提供了超过18年的恒星观测。这些帮助我们发现了恒星的亮度在21天内变化。我们认为这是因为恒星上有很多斑点,就像黑子一样。

我们使用SALT望远镜获取恒星的光谱-类似于使用棱镜将白光分成其组成波长。这可以用来确定恒星中存在的化学元素以及磁场的存在。而且,它们使科学家能够分辨出恒星是否在运动,因为运动会导致这些光谱线发生偏移(多普勒频移)。

光谱显示这颗恒星具有磁场,并且每21天绕一圈伴星绕一周。

但是,到目前为止,我们只能观察到伴星非常微弱且可能的特征。这告诉我们,同伴必须比巨星暗淡得多。但是,我们还发现,同伴的质量可能至少是太阳的1.5倍。

那么同伴会是什么?一个白矮星(冷,死星)可能会看起来,因为他们往往是双星系统这样的一部分。但是,大多数白矮星的质量都比我们发现的同类小-最大质量是太阳质量的1.6倍。因此,不太可能成为这样的明星。

情节变厚

无线电耀斑本身可能是由巨星的磁活动引起的,类似于太阳耀斑,但亮度更高,能量更高。但是,通常在矮星而不是巨星上观察到这种耀斑。

涉及巨星和类似太阳的恒星的已知恒星系统可以解释这一发现-巨星的磁活动引起耀斑。但是,这不合适,因为光谱中没有迹象表明双星伴星实际上是类似太阳的恒星。

本Stappers,首席研究员MeerTRAP,该项目的工作团队之一,他说,由于该系统的性能不很容易融入我们目前的二元或燃烧星星的知识,它“可能代表一种全新的源类” 。

我们怀疑这可能是某种涉及外太空的系统,在涉及到一个放射性的,环绕中子星(超新星爆炸的密集残骸)或黑洞的巨大恒星之前,我们从未见过。

在接下来的四年中,MeerKAT将继续每周观察一次该源,而ASAS-SN光学望远镜将继续观察这颗巨星。这意味着我们将能够在未来很多年中探索这种来源及其耀斑的物理性质。

谈话

这将告诉我们该系统的动态,耀斑如何发生,并最终帮助我们研究其形成方式。随着MeerKAT不断搜寻天空,我们希望这是等待发现的许多新的和不寻常的资源中的第一个。

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