困在琥珀中的昆虫粘在恐龙的颚上

科学家并非每天都在挖恐龙的颚,也不是挖掘化石昆虫的遗体。因此,古生物学家简直不敢相信自己的运气,2010年,他们在加拿大艾伯塔省恐龙省立公园发现了一只有鸭嘴的鸭嘴龙的7500万岁颚骨,上面放着一个7厘米宽的琥珀色斑点。包含树木和吸汁蚜虫的痕迹(上图)。

研究人员今天在《科学报告》中写道,“卓越”的一对一化石将被保存在一个难以置信的不可能的事件链中。古生物学家认为,在Prosaurolophushadrosaur死后,并且肉从其颚骨上腐烂了之后,它冲入了一条河。在那里,来自红木或针叶树的针叶树的粘性树脂一滴也掉落了。科学家认为,含有一种不幸的蚜虫的斑点被水冲到了骨头上,并被水流压向了骨头。然后,它被沉积物覆盖了数千万年,在此期间树脂硬化为琥珀色。

该发现是北美地区首个此类发现,其中包含有关恐龙环境的大量秘密。例如,内部的植物和昆虫的踪迹证实了许多古生物学家已经假设的东西:包括长9米的Prosaurolophus在内的一些鸭嘴龙以沿海洪泛区附近的针叶树为食。

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