天文学家利用木星的重力来了解可居住行星的形成

稀土假说指出,众所周知,地球的形成是天体物理学和地质事件与环境不可能结合的结果。因此,与该理论相结合,在天文学上也很少有类似地球的系外行星或外星生命的存在(双关语意)。但是在一项新的研究中,天文学家发现形成的可能性可能比以前认为的要高。

研究人员研究了米兰科维奇周期对地球可居住性的影响,从而获得了探测系外行星的一些见识。米兰科维奇周期是由于地球轨道和轴向运动的变化而引起的气候周期的集体变化。研究人员将研究重点放在由于木星的引力影响而引起的运动变化上。这项研究已被《天文学杂志》接受。

如果由于行星的引力影响,地球的离心率与水星一样高,那么该行星在最接近点的位置将比金星更接近太阳,而最远点的位置将离火星更近。这个米兰科维奇周期将导致一年左右地球大气的极端变化,使蓝色星球可居住。尽管科学家们不知道木星是否会导致如此巨大的变化,但研究人员创建了太阳系的模拟以测试是否可能。

通过模拟,研究人员希望确定太阳系中行星之间的相互作用,以了解对米兰科维奇周期的影响。研究人员在模拟中“移动”了木星,以了解木星将如何影响整个太阳系。在75%的模拟中,太阳系因行星坠毁而破裂,并在太阳的影响范围之外弹出。

但是在剩下的25%中,地球没有变化,这根据研究人员的说法与“后地球”假说相矛盾。同样,这些观察结果将有助于研究人员设计一种测试,以帮助发现可居住的系外行星。

《科学快报》的解释者之一,乔纳森·霍纳(Jonathan Horner)说:“换句话说,如果您知道行星的轨道,您能否预测气候的变化程度,而不仅仅是预测轨道的变化程度。它带来了将气候科学和天文学以一种绝妙的方式结合在一起。”

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